红头扭颈龟(Twist-necked turtle)

学名:Platemys platycephala

分布:南美洲亚马逊河流域、委内瑞拉,哥伦比亚,厄瓜多尔,秘鲁,玻利维亚,圭亚那和巴西

栖息环境:热带雨林和浅水溪流、池塘和沼泽。经常游荡在森林地面,但不进入大江大河

成体体长:背甲15-18厘米

中小型泽龟,分布在南美洲亚马逊河和支流奥立诺科河整个流域,分布范围十分广大,包括委内瑞拉、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚、巴西、法属盖亚那、苏利南和盖亚那等诸国。可以算是南美分布最广的水龟类之一。它有很多别名,如红头扁龟、南美扁龟等。其典型特征是其扁平的背甲和背甲上的两条突出的脊棱。由第一椎盾起,延伸至第五椎盾。幼龟至亚成体时尾部缘盾呈现锯齿状,但在成体后趋近平滑。幼体至亚成体时第三块椎盾是最大的,第四和第五块是最小的,且横向向上翘。甲壳为黄色,有一个黑色的条纹。腹甲为深棕色或黑色的,边缘处为黄色。腹甲前叶微微向上翘起,且前叶比后叶稍宽且长,腹甲后叶的肛盾开口较宽。头部是橙黄色褐色,下巴为黑褐色。头部皮肤光滑,吻短,微微突起,下巴有2个小触须,且虹膜为棕色,颈部颜色和头部一样。颈部外侧表面有大量钝突起。前肢表面覆盖着黑色的大鳞片,黑尾巴很短,且雄性稍大,排泄孔至肛盾边缘。

扭颈龟原本和刺颈龟同属于扭颈龟属(Platemys),也都是侧颈龟类,20年前刺颈龟独立为刺颈龟属(Acanthochelys),因此扭颈龟属只剩下扭颈龟一种分两个亚种:红头扭颈龟(Platemys platycephala)和黑背扭颈龟(Platemys p. melanonota Ernst, the black-backed twist-necked turtle)。黑背扭颈龟是一个深色亚种,在棕色的背甲到椎盾凹槽处有着深黄色,一些个体在第一结肋盾的前端和部分第四节肋盾后面,黑色的条纹贯穿甲壳的90%以上(大部分个体100%)。

扭颈龟生性较为胆怯,特别是新进的野生个体,而且与一般南美水龟一样不耐低温,需要比较小心的保温和照顾。它们虽然不会冬眠,但是在气温低于20度时会进入类似冬眠的休眠状态,所以最好把温度提高到26度以上。避免龟龟因为休眠而体力衰竭。由于扭颈龟习惯在浅水区活动,在岸上的时间也比一般水龟长,陆地是其主要活动区域,用箱龟的方式饲养会更适合,也可以把它们当作南美木纹龟养。红头扭颈龟在水中浸泡一段时间后,它的背甲纹路明显清晰起来,而在陆地上就非常模糊,失去光泽,估计这也是为什么大多数商家喜欢把它们饲养在水里头,希望饲养者不要被其误导。它们虽然属于杂食性,但是对活饵的反应很积极,可以多喂食动物性食物如蟋蟀,鱼虾,面包虫和水龟饲料。幼龟或偶尔会吃点植物,但成龟身上未见。
在雌雄的辨别上一般是以尾巴为辨识重点,尾巴粗长的是雄龟,细小的是雌龟。腹甲凹陷也是雄龟的重要特种。成年雄龟要大于雌龟。雌龟每次产卵1颗,通常产于地面上或是浅埋于土中,一年生产2-3次。
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黄头侧颈龟(Yellow headed sideneck turtle)

学名:Podocnemis unifilis

分布:委内瑞拉、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、圭亚那、巴西、玻利维亚

栖息环境:奥里诺科河,亚马逊水系

成体体长:背甲30-45厘米

又被称为“忍者龟”,其英文名繁多,如“Yellow spotted River Turtle”、“Yellow spotted Sideneck Turtle”。

亚马逊侧颈龟属Podocnemis是南美最普遍的河龟,总共有6个种类,全部被列为CITESⅡ保护,黄头侧颈龟则是其中数量最庞大的且在宠物市场上较常见的,另外红头侧颈龟和巨人侧颈龟非常少见,价格也很昂贵。而另外三种外型比较朴实的则在宠物市场几乎见不到。

  • Podocnemis unifilis 黄头侧颈龟(Yellow headed sideneck turtle)
  • Podocnemis erythrocephala 红头侧颈龟(Red headed sideneck turtle)
  • Podocnemis expansa 巨型侧颈龟(Arrau sideneck turtle)
  • Podocnemis lewyana 马达连纳河龟(Magdalena river turtle)
  • Podocnemis sextuberculata 六峰侧颈龟(Six-tubercled river turtle)
  • Podocnemis vogli 草原侧颈龟(Savanna sideneck turtle)

黄头侧颈龟的雌龟背甲可以达到45厘米 ,甚至再大一点,而雄龟则要小一些。幼龟壳为棕色,长大后随着褪皮换甲,背甲会转为灰黑色;腹甲为灰黄色并略带铅灰色,部分个体有黑斑。最有趣的是在腋部的缘盾与腹甲接合处,每侧都有二至三个小瘤,雄性明显。四肢的前侧面和头部的背面比背甲上的颜色略深一些。头部有一些黄色的斑点,一共有9个——一处在鼻端的顶上;一处是头部的两侧,在鼻斑的下方,一面一个;正下方一处;再后面一点有一处;上面一处;每个眼睛后面又各有一处。给人的整个印象就像是一只抹了油彩的小丑龟,但随着年龄的增长,黄色斑点会逐渐褪色,但依然能看的出。如同侧颈龟科所有成员一样,没有颈盾,下颌须1-2根(分布于奥利诺科河的,恶补只长有1根,产于亚马逊河的则有2根,头部被覆大片角质盾片,身体软组织部位为柔软皮肤,少有鳞片,仅四足指趾处,足踵,前肢外侧有革质鳞片。巨人侧颈龟是南美侧颈龟中体型最大的,成龟背甲可达到70厘米,其数量也最多,每年都会有成千只巨人侧颈龟聚集在奥利诺科河的沙岸上集体产卵,场面相当壮观。但也因该属侧颈龟体型巨大,被当地人作为肉食获取的重要来源之一。

黄头侧颈龟喜欢温暖的水域,强水栖性,喜欢弱酸性水,在18度以下食欲大减,再低可能引发死亡,是不能冬眠的龟种。它们主要以水生植物和水果为食,也会吃一些小鱼小虾,越成年越偏素食,人工饲养时,各种深绿色的蔬菜(除菠菜)都可以尝试,也可以给锦鲤饲料。它们喜欢日光浴,在天气好的时候会上岸晒背,日光浴可以让它们合成维生素D3,促进骨骼生长,也会让皮肤和壳干燥,进少细菌侵蚀。黄头侧颈龟相对温和很多,很少看到互相撕咬。眼部有可分泌盐分的腺体,能排出体内多余盐分,常招来蝴蝶等昆虫落在其头上吸食,而由于骚痒,它们不停地用前肢驱赶,晃动头部,以求摆脱,但昆虫门总是去而复反,这已经成为当地河岸边代表性的一幅画面。

成年黄头侧颈龟比较容易分辨雌雄,雌龟个头较雄龟大很多,头部黄色斑点会逐渐淡化,不明显,尾巴短小。雄龟的头部黄色斑点会一直保持鲜黄色,尾巴随着年龄增长逐渐粗长。雌龟每窝可以产15-25枚蛋,大约经过75天就会孵化出幼龟。如果运气好,黄头侧颈龟大约能活70年以上。

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拟鳄龟(Common snapping turtle)

学名:Chelydra serpentina

分布:北美洲东与中部,中美洲,南美洲西北部

栖息环境:流速缓慢的溪流和沼泽

成体体长:背甲35-45厘米

也被称为“小鳄龟”,外表与大鳄龟非常接近,分布非常广,涵盖美国东北部和北半部,甚至延伸到加拿大南部,说明其极其耐低温,生存能力非常强。更有在中南美洲有庞大的种群存在,也同样凶悍,在野外溪流和沼泽里是无声的掠食者。

拟鳄龟总共有四个亚种,

    • 1、Chelydra serpentina 拟鳄龟(Common snapping turtle),承名亚种,分布于美国及加拿大。

 

  • 2、Chelydra osceola 佛州拟鳄龟(Florida snapping turtle),分布于佛罗里达州及周边地区。

 

 

  • 3、Chelydra rossignonii 墨西哥拟鳄龟(Mexican snapping turtle),分布于墨西哥。

 

 

  • 4、Chelydra acutirostris 南美拟鳄龟(Eouadorian snapping turtle),分布于墨西哥以南至厄瓜多尔之间诸国。

     

     

    四个亚种中,最多见的是拟鳄龟和佛州拟鳄龟,与大鳄龟不同,它们已经被大量养殖,而且已经被培养出一些独特的变异体色。分辨拟鳄龟和佛州拟鳄龟最显著特征是佛州拟鳄龟颈部肉突更多且较尖。墨西哥拟鳄龟和南美拟鳄龟在美国十分罕见,更别说养殖。

     

    拟鳄龟虽然外表与大鳄龟相似,但也有显著区别,背甲上棱脊突起远没大鳄龟明显,舌头上也没用于吸引猎物的肉突。生殖孔位于尾部第一硬棘之内或与尾部第一硬棘平齐的为雌性,而生殖孔位于尾部第一硬棘之外的为雄性。

     

    它们更具有主动攻击性,潜伏在水底,任何路过的鱼虾、水鸟、两栖动物等只要能吞的下,都不会放过,只要温度合适,食量巨大。所以拟鳄龟比大鳄龟看起来更肥胖。

     

    捕捉拟鳄龟比较危险,它们反应迅速,颈部几乎与背甲等长,可以快速多方位在意想不到的位置攻击,而且咬合力惊人。捉拿时应迅速而敏捷地抓龟尾部(勿抓末端)且多抓一些,以免龟挣扎时滑落,谨防被咬。

     

    拟鳄龟每年4-9月交配,5-11月产卵期,6月是旺季。每窝卵有11-83枚,通常有20-30枚,卵呈白色,圆球形,外表略粗糙,直径23-33毫米,重7-15克。经55-125天的孵化稚龟出壳,孵化的境不同,孵出天数也不同。当孵化温度在30℃以上时,20℃以下时稚龟为雌性,当孵化温度在22℃-28℃时,稚龟为雄性。稚龟重9.5-12克,背甲长24-30毫米,背甲呈圆形,黑色,每块盾片上有突起物。

     

    因其具有出肉率高、营养丰富、生长速度快、经济效益高等特点,出肉率85-89%,是一般龟的1.5倍,产蛋量和孵化率较高等特点,拟鳄龟在国内也被大量养殖。但同时也要严防它们逃脱,以免对生态造成严重破坏和人身伤害。
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大鳄龟(Allegator snapping turtle)

学名:Macroclemys temminckii

分布:美国东南部

栖息环境:流速缓慢的溪流和沼泽

成体体长:背甲60-80厘米

鳄龟外表犹如史前爬行动物,是目前为止最大的淡水龟类之一。目前有记录的是背甲直线距离可达80CM。鳄龟又分大鳄龟和小鳄龟,大鳄龟又名“真鳄龟”,无亚种。小鳄龟又名“拟鳄龟”,有四个亚种,详情见“小鳄龟”。

大鳄龟头颈长有褐色肉刺,头部巨大且呈三角形,覆盖有大型鳞片吻部尖锐有钩,与鹰嘴龟一样,头部不能缩回到壳内,舌头上有一块红色或暗红色的会动的肉突,能吸引往来的鱼虾将其当诱饵而遭捕杀,所以又称“钓鱼龟”。眼睛小而有神,周围有散开的黄色斑纹,且有星星状的肉质“睫毛”。尾巴尖而长,两边具棱,棱上长有肉突刺,尾背前边三分之二处有一条鳞皮状隆起棱背,并呈锯齿口状,背甲长而厚,有3条凸起的纵走稜脊,盾片呈棕褐色,13块盾片就像13座小山连绵起伏,呈纵横3行排列,背甲的边缘有许多像锯齿状的突起。四肢短而有力,爪子尖锐。因其形似鳄鱼而得名。腹甲相对小,呈十字状。大鳄龟雌性的背甲呈方形,尾基部较细,生殖孔距背甲后缘较近,雄性的背甲呈长方形,尾基部粗而长,生殖孔距背甲后缘较远。

大鳄龟食性杂,偏肉食性,主食鱼、虾、蛙、蝾螈、小蛇、鸭、水鸟,间食水生植物,掉下的水果。喜夜间活动、摄食。身体结构导致其拟态性很好,如枯叶龟一样,虽然它们能适应较浅或较深的水域,但其并不擅游,更多时候是潜伏在水底,张开嘴巴,晃动口腔里的肉突等待鱼虾自动上门,以惊人的速度闭合咬住猎物。它咬合力非常强,可轻易咬断人的手指。所幸是大鳄龟不如小鳄龟那么具有主动攻击意识,也没有小鳄龟那么长的脖子,但一样可以迅速向身体两侧和后方发起攻击,而且咬住就不会松口。
它们对环境的适应能力非常强,且生长迅速,2℃~38℃正常生活,1℃以上可正常越冬,12℃以下进入浅冬眠状态,6℃时进入深度冬眠,15℃~17℃少量活动18℃以上正常摄食,20℃~33℃最佳活动、觅食,28℃~30℃最佳生长,34℃以上少动,伏在水底及泥沙中避暑。
大鳄龟12岁就达性成熟。每年都会交配一次。在美国交配期为2~4月,产卵期4~6月,每次产卵10~52枚。巢一般位于水边最少50码以外的地方,避免泛滥及水浸。在自然条件下,大鳄龟和小鳄龟卵的孵化期为9~18星期,天气较冷及干燥孵化期会较长。人工控温可缩短鳄龟卵的孵化期,恒温32℃经60天左右就可孵出鳄龟。幼龟的性别会视乎蛋孵化时的温度来决定。近几年白化个体也已经能稳定繁殖。野外鳄龟的一般寿命不明,但相信可以活到70-150岁。饲养下的寿命一般为20-70岁。
鳄龟,尤其是小鳄龟,因其产肉率高,肉质细腻,味道鲜美,是高蛋白、高氨基酸、低胆固醇、低热量而被作为肉食龟,在美国南部被大量繁殖,在国内也已经有不少养殖场,且有繁殖记录。当然,钻纹龟和地图龟也是美国南部食用龟种。
因其强壮的体魄,不易生病,常年生活在水中而无需晒日光,且外型威猛,被很多人作为宠物饲养,但也要注意到,大鳄龟的咬合力惊人,虽不主动攻击人,但也不是没有伤人事件。爪子强壮有力且善于挖洞,一般的饲养容器很容易被其损坏。生长过程中表皮会有较大面积的脱落,食量巨大,容易污染水质。所以在饲养前三思而后行,即使饲养大后不想继续饲养,也不要轻易随便遗弃到河流或湖泊里,它们对温度的适应能力实在太强。以免破坏当地的生态,出现伤人事件。
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揭开变色龙变色之谜:纳米晶体控制光线折射(图)

 

转载自:参考消息
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科研人员发现,变色龙不是通过色素来改变颜色的,而是靠调节皮肤表面的纳米晶体,通过改变光的折射而变色的。

4雄性变色龙变色,可以让自己的外表更加华丽,以吸引异性、吓退情敌,或是让自己的外表更加不起眼,从而躲过捕食者。

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大多数其他种类的变色动物通过黑色素在载黑素细胞内聚集和发散来调整颜色的明暗程度,它们改变的是颜色的亮度而不是色调。研究团队称,此前人们也一直用该原理解释变色龙的变色过程。但这个说法现在被证明是错误的。

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对变色龙皮肤的分析显示,变色龙的变色是由透明的被称为“光子晶体”的纳米物质控制的。光子晶体位于虹细胞层,在变色龙的色素细胞之下。

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变色龙可通过“调节”虹细胞内的纳米晶体结构来改变光线的折射。“当变色龙状态平静时,纳米晶体呈密集网状分布,折射出蓝光。而当变色龙兴奋时,纳米晶体结构会变得松散,因此折射的光线呈黄色或红色等其他颜色。”

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他们发现变色龙还有更深一层的虹细胞。这些细胞包括“体积更大、更不规律”的晶体,可折射强光,实质上是一层智能隔热板。

法媒称,长期以来,人们一直对变色龙通过变色吸引同伴、吓退情敌、迷惑捕猎者的原理着迷。今天,科研人员宣布他们揭开了变色龙变色的秘密,而这一发现让他们大为震惊。

据法新社3月10日报道,科研人员发现,变色龙不是通过色素来改变颜色的,而是靠调节皮肤表面的纳米晶体,通过改变光的折射而变色的。

日内瓦大学的生物学家米歇尔·米林科维奇说:“我们十分惊讶。人们曾认为它们是通过色素来变色的,但真正的原理完全不同。”

雄性变色龙变色,可以让自己的外表更加华丽,以吸引异性、吓退情敌,或是让自己的外表更加不起眼,从而躲过捕食者。

大多数其他种类的变色动物通过黑色素在载黑素细胞内聚集和发散来调整颜色的明暗程度,它们改变的是颜色的亮度而不是色调。

研究团队称,此前人们也一直用该原理解释变色龙的变色过程。但这个说法现在被证明是错误的。

对变色龙皮肤的分析显示,变色龙的变色是由透明的被称为“光子晶体”的纳米物质控制的。光子晶体位于虹细胞层,在变色龙的色素细胞之下。

日内瓦大学在一份报告中说,变色龙可通过“调节”虹细胞内的纳米晶体结构来改变光线的折射。“当变色龙状态平静时,纳米晶体呈密集网状分布,折射出蓝光。而当变色龙兴奋时,纳米晶体结构会变得松散,因此折射的光线呈黄色或红色等其他颜色。”

他们发现变色龙还有更深一层的虹细胞。这些细胞包括“体积更大、更不规律”的晶体,可折射强光,实质上是一层智能隔热板。

研究团队说:“虹细胞呈两层分布是进化的新特点。这令变色龙可以迅速在有效保护色和鲜艳颜色间转换,同时提供被动热防护。”其他爬行动物体内只有一种无法变色的虹细胞。

枯叶龟(Matamata turtle)

学名:Chelus fimbriatus

分布:南美洲北部,包括奥里诺科(Orinoco)河和亚马逊(Amazon)河流域,在巴西、圭亚那、秘鲁分布最多

栖息环境:流速缓慢的湖泊、河流和沼泽

成体体长:背甲40厘米,甚至能到60厘米

也被称作“枫叶龟”,或者直接音译为“玛塔”。属于大型水栖龟类,是现存最古老的爬行动物。它是一种久坐不动的龟,拥有呈三角形的扁平头,管状的鼻子上和一个呈角状的部分,下巴有三条触须或四条状触须,形态像一片枯叶,呈枯黄色,在湖中可见。因其龟壳酷似枯叶,故称为枯叶龟。

枯叶龟通常可以长到43至45厘米,最大可达到61厘米,完全成长后体重约为15公斤(33磅)。雌龟的体长通常要较雄龟大一些,与其他的成年龟一样,雄龟有着较雌龟长和宽的尾巴。其尾巴较小,周围长有敏感凸起物。它的甲壳有三条规则的条状背脊,形似枯叶,圆锥形,并具有明显的同心生长环,坑坑洼洼凹凸不平,并不是很坚硬,与产自北美的鳄龟相似。成年枯叶龟背甲最长可以至45厘米(18英寸),背甲为长方形、粗糙、多瘤节等,幼体的背甲则呈砖红色对称分布3对黑色斑点,看起来好像枯黄树叶上被霉菌腐蚀的斑点,起到保护的作用;其腹甲细长,较小,呈奶油黄色或棕黄色,与背甲尺寸大小基本一样,幼体腹甲颜色多为粉红色,在长大后背甲和腹甲的颜色会逐渐消失,成年后底部边缘会发红。枯叶龟的脖子很长,几乎和背甲等长,可以自如收缩、膨胀(利于捕食猎物),分布有很多对称的神经探测触须和棘刺状肉质突起,和皮褶结构一样有很多感觉细胞和触觉神经,用来接收水流的信号。枯叶龟的头部是所有水龟中最有特点的。从鼻端一直延伸到头骨两端后部为皮肤翼状物,起到了分流水流的作用,现已知道这些翼状物包含神经,对至少两种刺激作出反应并传回大脑,其中一种翼状物的动作不用触动,而另一种对触动作出反应,但还未完全得出结论。另一种说法认为头部和颈部的皮肤翼状物用于迷惑猎物、感应猎物、吸食猎物。整个头部成为巨大的三角楔形,很好地模拟了树叶的形状,减小了水的阻力,使得头部正面的阻力面很小。头部最前方突出的象鼻状鼻管模仿了树叶的叶柄,鼻子凸出,细、较长,方便枯叶龟进行气体交换。它的眼睛很小而又不失神,虽然有光感,但在其生活的浑浊幽暗水底,优良的视力能为捕猎提供的帮助十分有限,为了弥补视觉的缺陷,它进化了功能超强的感官接收系统。嘴部较宽大、柔软,吸力很大,不凸出,头部的三角形正中央还有一道箭头状棕色条纹似叶脉。其前肢、后肢较为普通,五个指甲,周围长有敏感凸起物,每只前脚有五个蹼爪。

它在外型和习性上与北美的鳄龟非常相似,背甲有明显的三道脊棱且凹凸不平,通常都是配合长长的颈部拟态以守株待兔的方式长时间潜伏在水底泥巴或枯树叶中伏击路过的鱼、虾、两栖动物或落入水中的小型哺乳动物等活物,鳄龟舌头上有假饵,枯叶龟的颈部侧生表皮随波摆动也有诱饵的功能。喜欢夜间捕食,等到猎物接近,它头两侧的耳鼓可以感觉到水中的震动,来确定猎物在水中的确切位置。突然伸长头部靠近猎物,同时张开嘴,扩大喉咙。这组动作造成了一种抽水作用,将猎物和大量的水瞬间吸入扩大的喉咙里,排出水,猎物则被吞下。枯叶龟以此方式进食是由于其不能撕咬。

枯叶龟一般生长在湖里,爬行非常缓慢,虽然它是完全的水栖动物,但水性不是很好,所以常在水底来等待食物。它高度水栖且很少离开水。没有晒太阳和陆地活动的现象。少数资料提出它们可以忍受长期暴露在咸水或海水与淡水的混合物中(Kearney,1972;PritchardandTrebbau,1984),通过伸长脖子将它们的鼻尖刚好超过水面来呼吸。枯叶龟更喜欢混浊的静止或缓慢流动的河水。

交配繁殖季时雄龟会为雌龟扩展它们的四肢,并把头扑向雌龟。这种情况多在10月至12月的亚马逊河上游发生。夏季时雌龟会爬至岸边产卵,筑巢期在10~12月,每胎可产12~28颗卵,经7-10个月孵化。龟蛋呈球形,长约35毫米(1.4英寸),直径3.5~4cm,孵化期约为200天。 其中蛋壳对弱酸有一定的需求,弱酸帮助将蛋壳分解,使稚龟可以破壳而出。

1741年,枯叶龟被法国博物学家Pierre Barrère第一次描述为“大土地龟与高低不平的和脊尺度”(翻译)。1783年,枯叶龟首次被德国博物学家约翰·哥特洛布·施耐德分类为蛇颈龟属。1992年,被正名为枯叶龟。现今有两种已经明确的枯叶龟类化石:一个是在委内瑞拉中新世地层发现的C. lewisi以及在哥伦比亚中新世地层发现的C. colombiana。虽然C. colombiana早在上世纪40年代就被发现,但这两种枯叶龟化石都是由Wood在1976年所命名的。虽然Broin和Fuente在1993年在阿根廷上白垩纪地层中也鉴定出一块疑似是枯叶龟类的颈部脊椎骨化石,但较为可信最古老的枯叶龟化石的时代仍是距今约2000万年的中新世时期,但关于枯叶龟类的起源和演化的研究我们仍需要更多的化石证据。无论是C. colombiana还是C. lewisi都与现生枯叶龟一样在背壳凸面有三条隆脊。但研究人员仍可以通过其背甲形状和骨盆特征来对它们进行细分。

枯叶龟背甲可靠报道可长达40-50厘米,因为枯叶龟脖子与背甲长度相近,所以一个巨型现生枯叶龟总长可达1米,重量为10到12公斤。而化石枯叶龟C. lewisi背甲长度是45.5厘米,C. colombiana则有50厘米。
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辐射陆龟(Radiated tortoise)

学名:Astrochelys radiata

分布:马达加斯加岛

栖息环境:干燥的灌木林区

成体体长:背甲40厘米

又被称为“放射陆龟”,因其背甲放射状或星状花纹而得名。辐射陆龟也是具有类似花纹的陆龟中体型最大的,其它具有类似花纹的陆龟分别是缅甸星龟、印度星龟、星丛陆龟、平背陆龟、蛛网陆龟、饼干陆龟。所谓“放射状花纹”,是每块盾甲中心有一块颜色鲜明的黄色或棕黄色斑块,以斑块为中心向四周发散出数量不等的几条同色条纹。根据色块和条纹的大小数量不同,辐射陆龟又被人为的分为太阳辐射,普通辐射和黑辐射,但有一点需要注意的是,与印度星龟、缅甸星龟的龟壳是黄底黑花相反,辐射陆龟是黑底黄花,随着年龄的增长,黄色的条纹会随之减少。所有的这些区分都是人为喜好而已,而不能作为亚种区分。雄龟的喉盾比雌龟要为突出,也是其繁殖交配季与其它雄龟打斗的重要武器,一直到将对方顶翻为止。失败者如果不能及时翻身,可能会因为脱水、肺部呼吸衰竭等原因死亡。所幸是辐射陆龟的背甲比较圆,有利于翻身。

辐射陆龟的生活区域相对干燥,多灌木丛,野外环境下它们以青草、多肉植物和果实等为食。它们有美丽的花纹,生性体格健壮,进食时不会如苏卡达陆龟那样狼吞虎咽,较为优雅,排泄量较其它陆龟算少,而且成型易清理,无异味,所以也被称为“陆龟中的贵族”。

一般来说,雄龟的喉盾较雌龟略长,尾巴更为粗大,腹甲凹陷。当雄性长到约一英尺长时,它们就会开始试图交配,而发生交配行为的雌性会比雄性大几英寸。由于年轻的雄性和成熟的雌性之间在大小上的比例问题,雄性一般要长到13英寸左右才能够成功交配。在交配过程中,雄性在一开始会跟着雌性并围着雌性转圈,向雌性上下点头,嗅闻雌性的后腿。他可能会试图用自己的前部把她顶起,以防她离开。如果雌性原地不动,雄性就会爬上她的后背,用自己的尾巴紧贴着它的尾巴。然后他就开始用自己的腹甲撞击雌性的背甲。除了它们甲壳相撞发出的声音之外,雄性还会发出咕哝声和嘶嘶声。总而言之,这个过程中的动静是相当大的。当雌性准备产卵时,它就会开始挖掘一个巢。它用后腿挖出一个约6至8英寸深的水瓶状的洞。在这个洞里,它会产下3至12枚近乎球状的蛋。然后,它就盖上土走了。在野外辐射陆龟的蛋的孵化期是不同的,不过,总的来说都是相当长的,145天到231天。稚龟在刚孵化出来时,大小在32mm至40mm之间。它们背甲很鲜艳,条纹是白色的,网状条纹已经是很清晰的了。

目前辐射陆龟属于CITES Ⅰ保护动物。在马达加斯加和东欧都有养殖场并且能人工繁殖。美国进口了很多辐射陆龟,有一些是在CITES生效至前来到的,其他的是通过特殊渠道。比如RobertBaudy为了人工繁殖就在1969年进口了相当数量的辐射陆龟。在美国人工饲养条件下繁殖辐射陆龟的最早记录是1973年WilliamZovickian博士在位于德克萨斯州Brownsville的GladysPorterZoo内繁殖成功的。在那一年里,纽约动物学会和在佛罗里达的Gainsville也都成功繁殖了辐射陆龟。人工饲养环境下辐射陆龟的繁殖已经取得了显著的成功。自从1973年第一批稚龟破壳而出以来,人工繁殖的辐射陆龟越来越多。例如,在FrankSlaven于1990年发表的《爬行动物和两栖类人工饲养记录表》中,有逾50只的辐射陆龟出生的记录。对辐射陆龟来说幸运的是人工饲养条件下的繁殖已经取得了成功。虽然在野生环境中生存受到威胁,人工繁殖却使这种陆龟免于灭绝。尽管如此,人工繁殖计划却不能也不应该被用来证明对辐射陆龟这类濒危物种的野生栖息环境的破坏是无关紧要的。我们应当感谢那些努力使繁殖计划得以成功的机构和个人,如果没有他们的努力,我们可能就欣赏不到辐射陆龟(Geocheloneradiata),这种世界上最美丽的陆龟之一。

在80年代初,美国动物园及水族学会发起了一项旨在促进濒危动物在人工饲养下繁殖的计划。这项被称为SSP(SpeciesSurvivalPlan)的计划监控圈养下的濒危物种的繁殖,以保证圈养动物尽可能多的繁殖和尽可能大的多样性。1985年,一项针对辐射陆龟的SSP发起,13个机构和一位个人提供了179只龟的繁育情况。为了保证繁育的最大可能的遗传血统多样性,这项计划建立了血统登记。这就意味着,如果一只辐射陆龟的子嗣很多即它的基因在人工饲养的辐射陆龟中有太多的体现,那么就不能让它在繁殖了。这样的龟就会被借给或者赠与那些只打算展览不打算繁殖的动物园。通过精心的记录和管理,基因的多样性的到了保留,人工饲养陆龟的健康也有了保证。从这项计划发起之时至今,参加的机构和个人已经超过了两倍,辐射陆龟的SSP是一个好开端。

吉尼斯世界纪录中,英国库克船长在西元1777年送给东加王国国王的一只辐射龟,它活到1965年才寿终正寝,足足活了188岁。
辐射陆龟进入国内也有些年,除了按花纹人为的将其分为太阳辐射、普通辐射、烟花辐射和黑辐射外,还会按头上颜色再分金头和黑头。但这些从某个角度上讲更多出于商业目的。如前面说的,辐射陆龟的龟壳是黑底黄花,随着年龄的增长,黄色花纹总会慢慢消失一些,那又何必过于在意,更重要的是健康。辐射陆龟因其天生健壮,容易饲养,纯素食性,但对食物种类不像个别陆龟那么挑剔,各种含钙量高的蔬菜都可以尝试,小油菜、小白菜、油麦菜和胡萝卜、南瓜都是不错的食物,最好同时给一些纤维含量高的野菜野草,如苜蓿、黑麦草、车前草等。人工饲养下往往会投喂量过度,不要追求它们的快速生长,提供适当的湿度,充足的直晒日光(但也要小心中暑),定期补充专门的钙粉会让它们的龟壳生长更均匀和致密。
需要特别指出的是,因为近几年宠物市场上的需求暴增,辐射陆龟的走私也愈发严重,长途的恶劣环境的运输,每增加一次中转就意味着更多的龟死亡,当它们流入到终端市场后,没有经过检疫和隔离,没经过必要的饲养照料就被分销到各地的宠物市场,导致很多龟因精神紧张,肠胃疾病和交叉感染而死去。套用一句话“没有买卖就没有杀戮”,至少,应该给予必要和必须的照料。在我们欣赏它们的美丽同时也不要忘记生命的脆弱和可贵。
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挺胸陆龟(South African bowsprit tortoise)

学名:Chersina angulata

分布:南非和纳米比亚南部

栖息环境:沿海岸的砂砾草原地带

成体体长:背甲12-20厘米

挺胸陆龟属于中小体型陆龟,生性胆小,因雄龟喉盾特别突出而得名,其主要用途是在繁殖交配季雄龟为争夺雌龟与其它雄龟战斗的武器,可用来顶翻对手,从而赢得交配权。雄龟有很强的领地意识,且一般都比雌龟大,两只雄龟相遇用突出的喉盾决胜负是再所难免。虽然打斗激烈,但不会致命。致命的是被掀翻的雄龟如果没能及时翻身,会被炙热的太阳晒死,或者是呼吸衰竭或者脱水。雄龟除了喉盾突出,腹甲也会呈现红色或橘红色。

野外,它们以一年生的植物和多肉植物为食。比较特别的是,挺胸陆龟喝水不是通过口腔而是鼻腔。它们也需要很干燥的环境,否则龟甲很容易因细菌感染而腐烂。

挺胸陆龟生活在沿海的草原或粗砂砾地带,它们会选择在气温不是很高的早晚外出觅食或交配,而为避免中午炙热的太阳晒伤,它们则会躲藏在灌木丛或草丛中。

繁殖季节,雄龟会追逐雌龟并咬其后腿,雌龟通常在八月间产蛋,一窝能产一枚蛋,偶尔会有两枚。在野外的孵化期相当长,通常在180天以上。

在2000年1月间,南非西岸国家公园(WestCoastNationalPark)及附近地区发生森林大火,据推算有100,000-280,000只。挺胸龟被烧死。这对南非的龟类保育来说是一大打击,也重创了挺胸陆龟的野生族群。

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饼干陆龟(Pancake tortoise)

学名:Malaoochorsus tornieri

分布:坦桑尼亚东部和肯尼亚南部、北部

栖息环境:沙漠边缘多岩石山坡地带

成体体长:背甲15-18厘米

饼干陆龟最突出的特性就在于它那非常扁平但是却有着美丽图案的龟壳。在它的腹甲上有着一些比较大的光滑柔软的区域,其中还存在着一些类似于韧带似的组织,以至于按压一下会有柔软且有弹性的感觉。饼干陆龟的体形比较小,通常龟壳长度不超过6英寸,约合15厘米(最长不超过7英寸),重量也只有450克左右。成年的雄龟较雌龟有着更长更肥大的尾巴。依经验而言,单凭尾巴的长度并不能够可靠的判断一只饼干陆龟的性别,除非这只龟的龟壳已经长于13厘米了。

野外,由于饼干陆龟外壳柔软和弹性,扁平,犹如被踩了一脚,受惊吓时它们快速奔跑,拼命挤进比身体小的岩缝里,然后撑起甲壳上下顶住,任何动物都无法将它们拉出来。它们的奔跑速度也算是龟类中的异类,很快,或者是奔跑最快的陆龟。

饼干龟居住的丘陵海拔可达1800米。生活于较高海拔处的龟已经适应了较为凉爽的气温,这些地方的平均气温通常大约都在24-30°C,但也可以低到12°C。研究者发现,尽管饼干陆龟们的栖息地略有不同,但一些基本点是一样的。它们居住的岩缝大都相当地深,底部为平整的岩石,附近有通往地面的便捷通道,这大概是为了觅食方便。通常岩缝中有些地方会逐渐变窄,窄到只有5厘米的高度。 为了寻求保护,饼干龟会将自己挤进这些狭窄的空间。符合这些标准的岩缝往往是在经过风化而尚未崩解的地表岩层中找到的。年代久远的丘陵常因过于破碎而无法提供蔽护,而未经风化的岩石区又缺少深入的岩缝。可供一个能够繁衍后代的饼干龟群落生活,而又足够大的栖息地可能相隔遥远。然而在一个栖息地内,多个饼干龟可以和平共享一处有利地形——岩缝。Moll和Klemens发现它们通常以一雄一雌为一组,但也看到过多达十只龟住在一个岩缝中。研究者们收集到的数据表明,雄龟可能会从一个岩缝迁移到另一个岩缝,而雌龟则往往居留于一处。然而尽管这些数据很有趣,但只是刚开了个头。Moll和Klemens在饼干龟的居处还发现了其它的爬行动物,这包括飞蜥、壁虎、石龙子和platedlizards。他们曾发现过许多被杀死的饼干陆龟。最可能的凶手就是猫鼬之类的小型食肉兽。青草和其他植物占了饼干陆龟食谱中的大部分。食物确切的种类依饼干龟的原生地和一年中季节的不同而有所不同。在坦桑尼亚,被研究的龟吃星星草(stargrass),redoatgrass(红野燕麦),芦荟和牛膝属植物(Achyranthes)的枝叶。 其他研究者的报告与此大致相仿,只是有些龟还吃种子和坚果。除了在雨季,丘陵上极少有积聚起来的水。也许在一年中的其他时间里,龟所进食的植物为之提供了足够的水份。当然,为了吃东西,饼干龟必须离开岩缝中的安乐窝。在坦桑尼亚,人们看到龟在白天的许多不同时段里,爬出岩缝,每次大约花一个半小时来觅食,偶尔也会休憩一下。其他的研究人员也报道过饼干龟晒背和四处觅食的行为。

饼干陆龟每次只下一颗蛋,一年当中会下3-4窝不等的蛋,蛋呈现细长型,孵化期为99-237天。。饼干陆龟,尤其是雄性,在繁殖季节会变得相当活跃。野外的饼干龟在每年的年初进行交配,而在七八月份筑巢产卵。交配成功的雌龟通常只产一枚卵,卵埋在3-4英寸深的松软的沙质土中,也有见直接产在岩石上。一只雌龟在一季中可以多次产卵,每次相隔六周到两个月。卵大约有2英寸长,而宽仅为长的一半。孵化期似乎为4.5-6个月,但也有超过8个月的报道。饼干陆龟的稚龟看去和其他陆龟的稚龟差不多。典型情况下,它们呈深黄色,背甲和腹甲的盾片上长着棕色或黑色的斑纹。甚至它们的背甲也略成圆顶状。幼龟的体长约有一英寸半,体型比成龟更圆一些。随着年龄的增长,它们会逐渐变成像成龟那样的长方形。

目前在台湾,饼干陆龟已经有人工繁殖,但在大陆饲养似乎也有些困难,或者与贩卖过程中的压迫有关。结合其生活习性,饲养场所也必须准备岩块堆供它们攀爬躲藏,但也要知道,它们非常擅长攀爬,做好防逃措施。环境以干燥凉爽为主,昼夜有一定温差。饼干陆龟以草食为主,食用大量的青草、牧草、蒲公英、车前草、菊科和仙人掌科植物、扶桑花叶、其它深绿色的莴苣和野菜,食用植物种类繁多。

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阿根廷陆龟(Chaco(Argntine) tortoise)

学名:Chelonoidis chilensis

分布:南美洲南部(阿根廷及巴拉圭)

栖息环境:干燥的草原地带

成体体长:背甲30-40CM

阿根廷陆龟也叫洽克陆龟(ChacoTortoise),名字源自于栖息地区来命名,栖息范围从玻利维亚东部通过巴拉圭及阿根廷境内的(Chaco)洽克平原地区。阿根廷象龟的学名称为智利陆龟,其实是地理认知上的错误,因为它们分布在智利的族群很少,只是当初1870年Gray首次在Mendoza地区发现它们时误以为那是智利的领土而错误的命名为智利陆龟。阿根廷象龟与红、黄腿陆龟有亲戚关系。但耶鲁大学的研究显示,它们很可能是加拉帕格斯象龟最近的血源亲戚。

与其它分布于南美的象龟属的最大差别在于本种尾部尖端具有1枚大型鳞片。幼龟极为类似苏卡达,只是背甲较宽,边缘较为上翘。随着成长,体色会趋于黝黑。基于分布地区的不同,阿根廷陆龟在体型和体色上还是有所差异的。

阿根廷陆龟最主要栖息于大草原环境,大致上可区分为几个主要区域,分别为莽原环境及干燥草原区域(草原、灌木林及干燥森林),这些环境包含平地及山区。因栖息地区地形变化大,所以造成气候的大不相同,体型及习性也有明显差异,气温一般来说越往北部平均温度较高而越往南部平均温较低,至于相对湿度越往东北部湿度越高而越往西南部越为干燥,整体来说阿根廷陆龟栖息区域冬季平均温为5℃~25℃(依南北差异越往南方平均温越低),而夏季平均温为28℃~35℃,至于日夜温差则是南部温差大于北部平均为5℃~15℃之间。通常夏季为12~3月,冬季为6~8月,栖地没有雨季与旱季之分,不过越往南部雨量越少。当然阿根廷陆龟栖息地区以干燥莽原为主,不过分布于南部的种类少数栖息于沙漠边缘四季温差极大,必须忍受夏季40℃高温及冬季的10℃以下低温,所以它们会利用迁徙或挖洞来躲避恶劣气候,所以当地人又把阿根廷陆龟称之为阿根廷地鼠陆龟。

野外它们以野草、仙人掌和其它一些粗纤维的植物为食。由于阿根廷陆龟对湿度非常敏感,所以饲养时底材以干燥的干草或赤玉土最适合。虽然饲养难度不高,但是它们很容易感染疾病,所以最好不要与他种陆龟混养。它们也很常发生隆背、甲壳密度不够和嘴部角质生长过快的情形,所以为食量要控制得当。另外可以喂食钙块,乌贼骨或是未泡水的陆龟饲料来增加消磨嘴部角质的机会。高纤维,低蛋白且丰富钙质的食物是不可获缺的,建议以草食为主。

阿根廷陆龟成熟体型南部种可轻易超过30cm,而北部种成熟体型约25cm左右,雄龟腹部有明显的凹陷,典型的雄龟体型小于雌龟,在野外大致上11月~12月为求偶期间,而1月~3月间为产卵期,产量约2~6颗,孵化期250天以上,孵化期有时长达一年或者更久,而平均寿命都在80年之间。阿根廷陆龟的雌雄辨别比较困难,因为它们的尾巴都很粗短,不过仔细比较肛门到尾尖的距离还是可以分辨出来雄性比较长。雌龟繁殖率很低,每窝只产2-5颗蛋,而孵化期却可长达4-12个月。曾有记录显示最长的孵化期竟然长达15个月。台湾进口的阿根廷象龟绝大部分是体色最明亮的个体,所以长大后也很像扁平状的安哥洛卡象龟,还是有它们独特的韵味。

阿根廷陆龟在宠物市场中并不常见,而且对它们也始终不是很了解,它们生活在巴拉圭及阿根廷而从未在智利发现过它们的踪迹,一段期间曾大量的捕捉来供应宠物市场,但在人工饲育的情况下似乎不太能够以健康的存活着,而且几乎没有见过它们有繁殖的情况发生。阿根廷陆龟无论在外形及体形大小上均有很大的变化,现今主要记述的有两个亚种,其中一种叫做donosobarrosi,体型比较大呈椭圆形分布较偏南方,另一种名为petersi,体型小而且较细长分布较偏北方,到了今天有一个共通的名字就是chilensis,但有些例如在这种龟身上发生了什么事的疑问却仍保持不变。无论如何,阿根廷陆龟的体形大小很适中,约有20cm~40cm左右,它黄棕色的背甲上通常没有什么特征,或只有在明显的生长线上有些呈深棕色的斑点而已,它的头和脚都是棕色的,前脚并没什么特征,但上面有一些厚大的鳞片,而且后脚的根部也有粗大的藓结,它生活在雨量稀少干燥的多灌木的热带草原与沙漠地区,这些地区的夏天非常严热,而且冬天也许也相当寒冷,生活在较北方的龟龟在冬天时会躲在浅洼地内避寒,而生活在较南方的个体则会像哥法地鼠龟一样在冬天时挖地洞过冬。阿根廷陆龟在演化方面和北美哥法地鼠龟类似,而且这两种陆龟很容易被人混淆,哥法地鼠龟有颈盾而阿根廷陆龟则没有,在人工饲育时也产生了许多与饲养哥法地鼠龟时面临相同的问题,而且它们都因过度的捕捉与栖息地面积缩减而使得族群数量逐渐减少,除非人工饲育的阿根廷陆龟的技术得到突破,否则刚开始喜欢饲养龟类的爱好者还是少碰这种陆龟为妙。
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