【三年】…..孤独乔治…..

本文由Delphic 2015年6月25日发表于甲骨文爬虫爱好者论坛。

三年前的今天,我们亲眼见证了一个物种的灭绝。

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用爱登堡老爷子曾经的一些镜头祭奠一下吧。

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对于乔治是种,还是亚种的讨论,可以参考篇:http://www.guokr.com/post/263418/
孤獨喬治,世存最後的一隻平塔島陸龜已經死了,但是對於基因仍在其他「親戚」傳承的平塔島陸龜,牠的死是對於這個「亞種」否有什麼實質性的損失?

「我們一般不會注意到牠。碰巧我們發現了,然為時已晚。」,加拉帕戈斯陸龜專家 Henry Nicholls 博士表示。但是,對於名列吉尼斯世界紀錄最稀且世界僅存的平塔島陸龜來說,有著不同的意義。

「孤獨喬治是在豢養的方式下,使這個物種的滅絕延後了40年。」,同時也是『Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon』一書的作者 Henry Nicholls 博士說。

「孤獨喬治不僅是加拉帕戈斯群島的象徵,也是我們為了地球保護生物豐富性和生物多樣性以及美好事物而奮鬥的象徵。」,國際自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)在發表的一封公開信中說到。

不過,令我們欣慰的是在伊薩貝拉島的沃爾夫火山發現平塔島陸龜和伊薩貝拉島陸龜的雜交後代。

2007年英屬哥倫比亞大學和耶魯大學等聯合研究團隊的科學家在加拉帕戈斯群島之一的伊薩貝拉島的沃爾夫火山上,發現平塔島陸龜和伊薩貝拉島陸龜的第一代雜交後代,這就意味著,孤獨喬治仍有50%的基因存在。

「雖然喬治和牠的同類都已經不在世上,但是沃爾夫火山仍留有擁有喬治基因的親戚存在。」,IUCN 專家組龜類專家組(Tortoise and Freshwater Turtle Specialist Group, TFTSG)的聯合組長及龜類分類工作組(Turtle Taxonomy Working Group, TTWG)副組長的 Peter Paul Van Dijk 博士表示。

加拉帕戈斯陸龜被船隻從原來的島攜帶到不同島,被認為是造成基因混合的主要原因。至於孤獨喬治的基因仍留於當今加拉帕戈斯群島其他「亞種」陸龜,所帶來的慰藉感有多大,則是取決於你如何看待「亞種」這個問題。

亞種和種的分類定義,至今仍備受爭論。但是從演化的觀點來看,亞種會與其他同祖先的亞種嚮著不同方嚮演化,變成一個獨立的種。加拉帕戈斯群島的陸龜就是這樣的例子,Peter Paul Van Dijk 博士表示。很顯然,隨著加拉帕戈斯群島的形成,拓殖到加拉帕戈斯群島的陸龜也隨著時間慢慢的演化出自己的枝系。

至於不同島嶼間的演化出來的陸龜是不同種或是亞種並不重要。重要的是,當其中一個演化出來的枝系消失時,消失的也是這些物種曾經在一起的整個兒歷史。

實際上有些世界著名的保育工作特別著重在動物的亞種而不是種。例如世界上衹有一種虎(Panthera tigris),但是受到威脅的是老虎的許多亞種,例如東北虎、華南虎、印支虎、蘇門答臘虎等老虎的亞種,都名列於 IUCN 瀕危動物的紅色保育名錄中。

「亞種不同的地方在於牠們因應不同的環境,而在紋路、體型大小、形態外觀等各方面有所不同。牠們都在面對不同的條件,成長中有不同的競爭者,以及周圍不同的食肉動物,所以它們都有影響到物種的演化。」IUCN 的貓科專家 Christine Breitenmoser 博士表示。

但是當一個種或亞種消失時,如果牠仍有基因留存,這是否代意味著在特定的條件下,牠們有機會被再度引進生態系統?

「平塔島陸龜和鄰近的欸斯潘諾拉島上的陸龜很相似。如果重新再一次將牠們引入平塔島上,經過20萬年的時間平塔島陸龜並不會再次演化出來,反而會因為不同的基因漂變,平塔島上會演化出全新的物種。」Henry Nicholls 博士表示。不過他認為,平塔島和欸斯潘諾拉島的陸龜並沒有太大的不同,牠們有許多相似的地方。

所以,一個相對演化歷史較短亞種的滅絕,例如孤獨喬治,從保育觀點的角度來看,是否比從演化的觀點看起來更為杯具?現在也有一些將演化歷史納入保育優先次序考量的嘗試。

倫敦動物學會(Zoological Society of London, ZSL)的全球瀕危滅絕物種(Evolutionarily Distinct Globally Endangered, EDGE)計劃,現今正努力結合演化歷史建構瀕臨絕種的名錄。

「我們的工作是將每個物種在演化歷史上、演化樹上以及物種在特定群體的獨特性,通過檢查物種間的關聯性以及每個物種分支的臨界點計算出 ED(Evolutionarily Distinct)數值。」,EDGE 計劃的項目經理 Carly Waterman 表示。

愈近期演化出來的物種的 ED 值愈較低,這些數值結合 IUCN 紅皮書瀕臨絕種物種的名錄,選出世界上前100名高 ED 值的 EDGE 物種。

「我們強調我們網站上100個 ED 分值最高的物種,在名錄上有66%的哺乳類物種幾乎沒有受到保育運動的重視。對於兩棲類動物,名錄上有高達85%是我們認為無法取代的物種,牠們也幾乎被保育運動所忽略。」,Carly Waterman 說到。

名錄裡有我們熟知的大象、犀牛以及熊貓,也有一些鮮為人知的動物,例如海地島溝齒鼠(Solenodon paradoxus)以及長喙針鼴鼠(Zaglossus spp.)。在排位前100位的兩棲類的名錄裡,則包括紫蛙(Nasikabatrachus sahyadrensis)以及中國大鯢(Andrias davidianus)。

「要人們去關心這些動物,這對我們來說是個真正的挑戰,他們甚至以前都沒聽說過。但是,也不是說沒在 EDGE 名單上的物種就不重要。」,Carly Waterman 表示。

「我們有一個新途徑,可能復興這些被認為已經滅絕的加拉帕戈斯陸龜的血統,我們正在評估它的影響和可能性。如果在沒有嘗試過所有的可能之前就放棄,那我們忒不是東西了。」,Peter Paul Van Dijk 博士則表示仍然保持樂觀,因為尚存的孤獨喬治以及其他加拉帕戈斯的陸龜共有的基因物質可能會為加拉帕戈斯陸龜的保育工作帶來新的機遇。

 

【走私】…..4000余只走私龟被查…..

本文提供者:Delphic

新闻来源:http://www.traffic.org/home/2015/6/24/thousands-of-critically-endangered-palawan-forest-turtles-se.html

6月24日,菲律宾海关在位于巴拉望岛南部的一间仓库内查获了约4400只准备走私出境的亚洲濒危龟类。

包括3907只菲律宾池龟(Siebenrockiella leytensis)其中150已经死亡。

168只齿缘摄龟(Cyclemys dentata)以及25只安布闭壳(Cuora amboinensis)。

据悉,该仓库的拥有者是一名华人,这批走私龟类的最终目的地很可能是中国的宠物市场。目前,当地执法部门已准备对该名华人予以起诉。

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菲律宾池龟是IUCN评级为CR(极危)的物种。

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分布区域十分狭窄

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这种大规模走私对野外种群无意是一种重创。