蛛网陆龟(Spider tortoise)

学名:Pyxis arachnoides

分布:马达加斯加岛西南部

栖息地:干燥的灌木丛和丘陵地带

成体体长:背甲12-15厘米

小型陆龟,因背甲上的花纹酷似蛛网而得名。在陆龟中它是唯一一种胸甲有韧带结构的种类,依据腹甲的花纹和胸甲的可折合程度又分为三个亚种。

  1. Pyxis arachnoides arachnoides 腹甲黄色且无斑纹,可完全闭合
  2. Pyxis arachnoides oblonga 腹甲黄色,有散布的黑斑,可完全闭合
  3. Pyxis arachnoides brygooi 腹甲黄色且无斑纹,有韧带结构但不明显,无法完全闭合

背甲花纹差异极大,少部分个体花纹会随着成长而扩张,底色也会转变为偏黄化的体色,国外称之为高黄蛛网陆龟,这种情况出现在承名亚种Pyxis arachnoides arachnoides较多。其四肢、头部及颈部的皮肤大多也呈黑色或黄色。

蛛网陆龟的生活地在马达加斯加岛西南部靠海岸地区,与辐射陆龟的分布有部分重叠,由于受到海洋性季风的调节,空气中的湿度相对较高。特殊的地理条件导致昼夜温差颇大,正午时分气温能达到30-35℃,而到了夜晚因水气凝结而迅速将到10℃以下,它们主要生活区域为堆满落叶的灌木林,部分个体会深入到植被较为茂密的树林,所以蛛网陆龟总体上还是较喜欢略微潮湿的幽暗环境,但正午和寒冷的晚上它们都会找地方躲藏而保持体温。为躲避掠食者,它们习惯于在清晨和黄昏的时候外出活动、觅食,虽然是素食型陆龟,但在人工饲养时也观察到它们对蠕虫和软体动物也很钟爱,高纤维含量的植物是它们的主要食物来源,而偶尔会吃一些水果类,羽衣甘蓝、仙人掌和新鲜牧草都是理想食物。蛛网陆龟是较为胆小的,环境的变化,哪怕是轻微的光线变化、声音、震动都会影响到它们的活动状态,所以饲养时要特别注意,选择在光线较为昏暗的时间喂食会比较合适。

蛛网陆龟生长较一般陆龟要缓慢的多,有观察到一年仅生长0.5厘米的情况。一方面因其本身体型较小,另一方面食量也较小。幼龟一般需要五年以上才能成年,而雌龟一年只产一次蛋,而一次只产一个蛋。所以蛛网陆龟在繁殖上还是很有难度的。

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伊犁鼠兔时隔20年再现中国 比大熊猫稀有

新闻来源: 每日邮报 于 2015-03-25 14:35:51

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据英国《每日邮报》24日报道,时隔20年,一种天然萌物2014年夏天再次在中国现身,它就是外貌神似“泰迪熊”的伊犁鼠兔。据悉,这种动物比我们的国宝大熊猫还要稀有。伊犁鼠兔仅存于中国新疆天山山脉,目前其生活领地正在面临威胁,数量也在急剧减少。

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伊犁鼠兔是一种体型娇小的山地哺乳动物,约20厘米长,长有大大的耳朵,是世界上最濒危的动物之一,在其自然栖息地现存不足1000只。

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据悉,中国科学家李卫东1983年在天山山脉意外发现该物种,并将其判定为新物种。上世纪90年代,科学家对其数量进行统计,估计有2000只左右。而后,鼠兔便消失在人们视野中。据科学家称,自伊犁鼠兔被发现以来,其数量减少了70%。

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伊犁鼠兔是由中国科学家李卫东发现和命名的。2014年夏天,他再次发现了伊犁鼠兔,并拍下这一天然萌物。

 

巨龟不满交配遭围观 喷口水驱逐人类

新闻来源: 纽约每日新闻 于 2015-03-26 12:12:14

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据美国《纽约每日新闻》3月24日报道,近日,在东非国家塞舌尔的阿桑普申岛(Assumption Island)发生了让人啼笑皆非的一幕,探险科学家保罗•罗斯(Paul Rose)和其船员们偶遇巨龟交配,被巨龟发现后惨遭“攻击”和驱逐。

同行人员捕捉了这精彩而滑稽的一幕。画面中,面对这个缓缓而行的攻击者时,罗斯显得淡定从容,不时地与巨型龟保持一定的距离。

罗斯和他的船员们原先是在位于塞舌尔和马达加斯加之间的印度洋海域进行水下生态系统探索。后来,他们决定去探索阿桑普申岛,看看是否有任何野生动植物,因为那里的动植物在20世纪初时被大量破坏。

当到达这座荒岛时,他们欣喜地发现岛上生存着大量健康而强壮的海龟。正当他们为此而感到无比喜悦时,他们发现这些身形巨大的海龟们并不欢迎他们这些“不请之客”。该视频显示,罗斯偶然“撞见”两只海龟正在交配。

罗斯在一篇文章中回忆道:“其中一只目测重约660镑(约600斤),发现有人后便停了下来,仿佛在用眼神告诉这些不速之客们‘嗨,给我们点隐私好吗’。紧接着,那只爬行动物发出不满的哼哼声,并开始喷口水表示不满。它眼神中的愤怒让我们瞬间体会了惊慌。”

虽然愤怒的乌龟有异常锋利的喙,但由于身上负载了另一只乌龟,行动异常缓慢,所以科学家们并无任何危险。所以罗斯自信满满地在乌龟前方与其保持相同的步速,他缓慢地从草丛移开,迈向大路。

罗斯将这充满喜剧色彩的一幕总结为“令人不安而又滑稽可笑的龟速驱逐”。“我们喜欢以这样的方式与野生动物相遇,”他说,“这是我们一次独特的体验,为我们提供了一个引人入胜的大自然故事。”

红头扭颈龟(Twist-necked turtle)

学名:Platemys platycephala

分布:南美洲亚马逊河流域、委内瑞拉,哥伦比亚,厄瓜多尔,秘鲁,玻利维亚,圭亚那和巴西

栖息环境:热带雨林和浅水溪流、池塘和沼泽。经常游荡在森林地面,但不进入大江大河

成体体长:背甲15-18厘米

中小型泽龟,分布在南美洲亚马逊河和支流奥立诺科河整个流域,分布范围十分广大,包括委内瑞拉、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚、巴西、法属盖亚那、苏利南和盖亚那等诸国。可以算是南美分布最广的水龟类之一。它有很多别名,如红头扁龟、南美扁龟等。其典型特征是其扁平的背甲和背甲上的两条突出的脊棱。由第一椎盾起,延伸至第五椎盾。幼龟至亚成体时尾部缘盾呈现锯齿状,但在成体后趋近平滑。幼体至亚成体时第三块椎盾是最大的,第四和第五块是最小的,且横向向上翘。甲壳为黄色,有一个黑色的条纹。腹甲为深棕色或黑色的,边缘处为黄色。腹甲前叶微微向上翘起,且前叶比后叶稍宽且长,腹甲后叶的肛盾开口较宽。头部是橙黄色褐色,下巴为黑褐色。头部皮肤光滑,吻短,微微突起,下巴有2个小触须,且虹膜为棕色,颈部颜色和头部一样。颈部外侧表面有大量钝突起。前肢表面覆盖着黑色的大鳞片,黑尾巴很短,且雄性稍大,排泄孔至肛盾边缘。

扭颈龟原本和刺颈龟同属于扭颈龟属(Platemys),也都是侧颈龟类,20年前刺颈龟独立为刺颈龟属(Acanthochelys),因此扭颈龟属只剩下扭颈龟一种分两个亚种:红头扭颈龟(Platemys platycephala)和黑背扭颈龟(Platemys p. melanonota Ernst, the black-backed twist-necked turtle)。黑背扭颈龟是一个深色亚种,在棕色的背甲到椎盾凹槽处有着深黄色,一些个体在第一结肋盾的前端和部分第四节肋盾后面,黑色的条纹贯穿甲壳的90%以上(大部分个体100%)。

扭颈龟生性较为胆怯,特别是新进的野生个体,而且与一般南美水龟一样不耐低温,需要比较小心的保温和照顾。它们虽然不会冬眠,但是在气温低于20度时会进入类似冬眠的休眠状态,所以最好把温度提高到26度以上。避免龟龟因为休眠而体力衰竭。由于扭颈龟习惯在浅水区活动,在岸上的时间也比一般水龟长,陆地是其主要活动区域,用箱龟的方式饲养会更适合,也可以把它们当作南美木纹龟养。红头扭颈龟在水中浸泡一段时间后,它的背甲纹路明显清晰起来,而在陆地上就非常模糊,失去光泽,估计这也是为什么大多数商家喜欢把它们饲养在水里头,希望饲养者不要被其误导。它们虽然属于杂食性,但是对活饵的反应很积极,可以多喂食动物性食物如蟋蟀,鱼虾,面包虫和水龟饲料。幼龟或偶尔会吃点植物,但成龟身上未见。
在雌雄的辨别上一般是以尾巴为辨识重点,尾巴粗长的是雄龟,细小的是雌龟。腹甲凹陷也是雄龟的重要特种。成年雄龟要大于雌龟。雌龟每次产卵1颗,通常产于地面上或是浅埋于土中,一年生产2-3次。
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黄头侧颈龟(Yellow headed sideneck turtle)

学名:Podocnemis unifilis

分布:委内瑞拉、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、圭亚那、巴西、玻利维亚

栖息环境:奥里诺科河,亚马逊水系

成体体长:背甲30-45厘米

又被称为“忍者龟”,其英文名繁多,如“Yellow spotted River Turtle”、“Yellow spotted Sideneck Turtle”。

亚马逊侧颈龟属Podocnemis是南美最普遍的河龟,总共有6个种类,全部被列为CITESⅡ保护,黄头侧颈龟则是其中数量最庞大的且在宠物市场上较常见的,另外红头侧颈龟和巨人侧颈龟非常少见,价格也很昂贵。而另外三种外型比较朴实的则在宠物市场几乎见不到。

  • Podocnemis unifilis 黄头侧颈龟(Yellow headed sideneck turtle)
  • Podocnemis erythrocephala 红头侧颈龟(Red headed sideneck turtle)
  • Podocnemis expansa 巨型侧颈龟(Arrau sideneck turtle)
  • Podocnemis lewyana 马达连纳河龟(Magdalena river turtle)
  • Podocnemis sextuberculata 六峰侧颈龟(Six-tubercled river turtle)
  • Podocnemis vogli 草原侧颈龟(Savanna sideneck turtle)

黄头侧颈龟的雌龟背甲可以达到45厘米 ,甚至再大一点,而雄龟则要小一些。幼龟壳为棕色,长大后随着褪皮换甲,背甲会转为灰黑色;腹甲为灰黄色并略带铅灰色,部分个体有黑斑。最有趣的是在腋部的缘盾与腹甲接合处,每侧都有二至三个小瘤,雄性明显。四肢的前侧面和头部的背面比背甲上的颜色略深一些。头部有一些黄色的斑点,一共有9个——一处在鼻端的顶上;一处是头部的两侧,在鼻斑的下方,一面一个;正下方一处;再后面一点有一处;上面一处;每个眼睛后面又各有一处。给人的整个印象就像是一只抹了油彩的小丑龟,但随着年龄的增长,黄色斑点会逐渐褪色,但依然能看的出。如同侧颈龟科所有成员一样,没有颈盾,下颌须1-2根(分布于奥利诺科河的,恶补只长有1根,产于亚马逊河的则有2根,头部被覆大片角质盾片,身体软组织部位为柔软皮肤,少有鳞片,仅四足指趾处,足踵,前肢外侧有革质鳞片。巨人侧颈龟是南美侧颈龟中体型最大的,成龟背甲可达到70厘米,其数量也最多,每年都会有成千只巨人侧颈龟聚集在奥利诺科河的沙岸上集体产卵,场面相当壮观。但也因该属侧颈龟体型巨大,被当地人作为肉食获取的重要来源之一。

黄头侧颈龟喜欢温暖的水域,强水栖性,喜欢弱酸性水,在18度以下食欲大减,再低可能引发死亡,是不能冬眠的龟种。它们主要以水生植物和水果为食,也会吃一些小鱼小虾,越成年越偏素食,人工饲养时,各种深绿色的蔬菜(除菠菜)都可以尝试,也可以给锦鲤饲料。它们喜欢日光浴,在天气好的时候会上岸晒背,日光浴可以让它们合成维生素D3,促进骨骼生长,也会让皮肤和壳干燥,进少细菌侵蚀。黄头侧颈龟相对温和很多,很少看到互相撕咬。眼部有可分泌盐分的腺体,能排出体内多余盐分,常招来蝴蝶等昆虫落在其头上吸食,而由于骚痒,它们不停地用前肢驱赶,晃动头部,以求摆脱,但昆虫门总是去而复反,这已经成为当地河岸边代表性的一幅画面。

成年黄头侧颈龟比较容易分辨雌雄,雌龟个头较雄龟大很多,头部黄色斑点会逐渐淡化,不明显,尾巴短小。雄龟的头部黄色斑点会一直保持鲜黄色,尾巴随着年龄增长逐渐粗长。雌龟每窝可以产15-25枚蛋,大约经过75天就会孵化出幼龟。如果运气好,黄头侧颈龟大约能活70年以上。

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拟鳄龟(Common snapping turtle)

学名:Chelydra serpentina

分布:北美洲东与中部,中美洲,南美洲西北部

栖息环境:流速缓慢的溪流和沼泽

成体体长:背甲35-45厘米

也被称为“小鳄龟”,外表与大鳄龟非常接近,分布非常广,涵盖美国东北部和北半部,甚至延伸到加拿大南部,说明其极其耐低温,生存能力非常强。更有在中南美洲有庞大的种群存在,也同样凶悍,在野外溪流和沼泽里是无声的掠食者。

拟鳄龟总共有四个亚种,

    • 1、Chelydra serpentina 拟鳄龟(Common snapping turtle),承名亚种,分布于美国及加拿大。

 

  • 2、Chelydra osceola 佛州拟鳄龟(Florida snapping turtle),分布于佛罗里达州及周边地区。

 

 

  • 3、Chelydra rossignonii 墨西哥拟鳄龟(Mexican snapping turtle),分布于墨西哥。

 

 

  • 4、Chelydra acutirostris 南美拟鳄龟(Eouadorian snapping turtle),分布于墨西哥以南至厄瓜多尔之间诸国。

     

     

    四个亚种中,最多见的是拟鳄龟和佛州拟鳄龟,与大鳄龟不同,它们已经被大量养殖,而且已经被培养出一些独特的变异体色。分辨拟鳄龟和佛州拟鳄龟最显著特征是佛州拟鳄龟颈部肉突更多且较尖。墨西哥拟鳄龟和南美拟鳄龟在美国十分罕见,更别说养殖。

     

    拟鳄龟虽然外表与大鳄龟相似,但也有显著区别,背甲上棱脊突起远没大鳄龟明显,舌头上也没用于吸引猎物的肉突。生殖孔位于尾部第一硬棘之内或与尾部第一硬棘平齐的为雌性,而生殖孔位于尾部第一硬棘之外的为雄性。

     

    它们更具有主动攻击性,潜伏在水底,任何路过的鱼虾、水鸟、两栖动物等只要能吞的下,都不会放过,只要温度合适,食量巨大。所以拟鳄龟比大鳄龟看起来更肥胖。

     

    捕捉拟鳄龟比较危险,它们反应迅速,颈部几乎与背甲等长,可以快速多方位在意想不到的位置攻击,而且咬合力惊人。捉拿时应迅速而敏捷地抓龟尾部(勿抓末端)且多抓一些,以免龟挣扎时滑落,谨防被咬。

     

    拟鳄龟每年4-9月交配,5-11月产卵期,6月是旺季。每窝卵有11-83枚,通常有20-30枚,卵呈白色,圆球形,外表略粗糙,直径23-33毫米,重7-15克。经55-125天的孵化稚龟出壳,孵化的境不同,孵出天数也不同。当孵化温度在30℃以上时,20℃以下时稚龟为雌性,当孵化温度在22℃-28℃时,稚龟为雄性。稚龟重9.5-12克,背甲长24-30毫米,背甲呈圆形,黑色,每块盾片上有突起物。

     

    因其具有出肉率高、营养丰富、生长速度快、经济效益高等特点,出肉率85-89%,是一般龟的1.5倍,产蛋量和孵化率较高等特点,拟鳄龟在国内也被大量养殖。但同时也要严防它们逃脱,以免对生态造成严重破坏和人身伤害。
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大鳄龟(Allegator snapping turtle)

学名:Macroclemys temminckii

分布:美国东南部

栖息环境:流速缓慢的溪流和沼泽

成体体长:背甲60-80厘米

鳄龟外表犹如史前爬行动物,是目前为止最大的淡水龟类之一。目前有记录的是背甲直线距离可达80CM。鳄龟又分大鳄龟和小鳄龟,大鳄龟又名“真鳄龟”,无亚种。小鳄龟又名“拟鳄龟”,有四个亚种,详情见“小鳄龟”。

大鳄龟头颈长有褐色肉刺,头部巨大且呈三角形,覆盖有大型鳞片吻部尖锐有钩,与鹰嘴龟一样,头部不能缩回到壳内,舌头上有一块红色或暗红色的会动的肉突,能吸引往来的鱼虾将其当诱饵而遭捕杀,所以又称“钓鱼龟”。眼睛小而有神,周围有散开的黄色斑纹,且有星星状的肉质“睫毛”。尾巴尖而长,两边具棱,棱上长有肉突刺,尾背前边三分之二处有一条鳞皮状隆起棱背,并呈锯齿口状,背甲长而厚,有3条凸起的纵走稜脊,盾片呈棕褐色,13块盾片就像13座小山连绵起伏,呈纵横3行排列,背甲的边缘有许多像锯齿状的突起。四肢短而有力,爪子尖锐。因其形似鳄鱼而得名。腹甲相对小,呈十字状。大鳄龟雌性的背甲呈方形,尾基部较细,生殖孔距背甲后缘较近,雄性的背甲呈长方形,尾基部粗而长,生殖孔距背甲后缘较远。

大鳄龟食性杂,偏肉食性,主食鱼、虾、蛙、蝾螈、小蛇、鸭、水鸟,间食水生植物,掉下的水果。喜夜间活动、摄食。身体结构导致其拟态性很好,如枯叶龟一样,虽然它们能适应较浅或较深的水域,但其并不擅游,更多时候是潜伏在水底,张开嘴巴,晃动口腔里的肉突等待鱼虾自动上门,以惊人的速度闭合咬住猎物。它咬合力非常强,可轻易咬断人的手指。所幸是大鳄龟不如小鳄龟那么具有主动攻击意识,也没有小鳄龟那么长的脖子,但一样可以迅速向身体两侧和后方发起攻击,而且咬住就不会松口。
它们对环境的适应能力非常强,且生长迅速,2℃~38℃正常生活,1℃以上可正常越冬,12℃以下进入浅冬眠状态,6℃时进入深度冬眠,15℃~17℃少量活动18℃以上正常摄食,20℃~33℃最佳活动、觅食,28℃~30℃最佳生长,34℃以上少动,伏在水底及泥沙中避暑。
大鳄龟12岁就达性成熟。每年都会交配一次。在美国交配期为2~4月,产卵期4~6月,每次产卵10~52枚。巢一般位于水边最少50码以外的地方,避免泛滥及水浸。在自然条件下,大鳄龟和小鳄龟卵的孵化期为9~18星期,天气较冷及干燥孵化期会较长。人工控温可缩短鳄龟卵的孵化期,恒温32℃经60天左右就可孵出鳄龟。幼龟的性别会视乎蛋孵化时的温度来决定。近几年白化个体也已经能稳定繁殖。野外鳄龟的一般寿命不明,但相信可以活到70-150岁。饲养下的寿命一般为20-70岁。
鳄龟,尤其是小鳄龟,因其产肉率高,肉质细腻,味道鲜美,是高蛋白、高氨基酸、低胆固醇、低热量而被作为肉食龟,在美国南部被大量繁殖,在国内也已经有不少养殖场,且有繁殖记录。当然,钻纹龟和地图龟也是美国南部食用龟种。
因其强壮的体魄,不易生病,常年生活在水中而无需晒日光,且外型威猛,被很多人作为宠物饲养,但也要注意到,大鳄龟的咬合力惊人,虽不主动攻击人,但也不是没有伤人事件。爪子强壮有力且善于挖洞,一般的饲养容器很容易被其损坏。生长过程中表皮会有较大面积的脱落,食量巨大,容易污染水质。所以在饲养前三思而后行,即使饲养大后不想继续饲养,也不要轻易随便遗弃到河流或湖泊里,它们对温度的适应能力实在太强。以免破坏当地的生态,出现伤人事件。
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揭开变色龙变色之谜:纳米晶体控制光线折射(图)

 

转载自:参考消息
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科研人员发现,变色龙不是通过色素来改变颜色的,而是靠调节皮肤表面的纳米晶体,通过改变光的折射而变色的。

4雄性变色龙变色,可以让自己的外表更加华丽,以吸引异性、吓退情敌,或是让自己的外表更加不起眼,从而躲过捕食者。

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大多数其他种类的变色动物通过黑色素在载黑素细胞内聚集和发散来调整颜色的明暗程度,它们改变的是颜色的亮度而不是色调。研究团队称,此前人们也一直用该原理解释变色龙的变色过程。但这个说法现在被证明是错误的。

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对变色龙皮肤的分析显示,变色龙的变色是由透明的被称为“光子晶体”的纳米物质控制的。光子晶体位于虹细胞层,在变色龙的色素细胞之下。

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变色龙可通过“调节”虹细胞内的纳米晶体结构来改变光线的折射。“当变色龙状态平静时,纳米晶体呈密集网状分布,折射出蓝光。而当变色龙兴奋时,纳米晶体结构会变得松散,因此折射的光线呈黄色或红色等其他颜色。”

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他们发现变色龙还有更深一层的虹细胞。这些细胞包括“体积更大、更不规律”的晶体,可折射强光,实质上是一层智能隔热板。

法媒称,长期以来,人们一直对变色龙通过变色吸引同伴、吓退情敌、迷惑捕猎者的原理着迷。今天,科研人员宣布他们揭开了变色龙变色的秘密,而这一发现让他们大为震惊。

据法新社3月10日报道,科研人员发现,变色龙不是通过色素来改变颜色的,而是靠调节皮肤表面的纳米晶体,通过改变光的折射而变色的。

日内瓦大学的生物学家米歇尔·米林科维奇说:“我们十分惊讶。人们曾认为它们是通过色素来变色的,但真正的原理完全不同。”

雄性变色龙变色,可以让自己的外表更加华丽,以吸引异性、吓退情敌,或是让自己的外表更加不起眼,从而躲过捕食者。

大多数其他种类的变色动物通过黑色素在载黑素细胞内聚集和发散来调整颜色的明暗程度,它们改变的是颜色的亮度而不是色调。

研究团队称,此前人们也一直用该原理解释变色龙的变色过程。但这个说法现在被证明是错误的。

对变色龙皮肤的分析显示,变色龙的变色是由透明的被称为“光子晶体”的纳米物质控制的。光子晶体位于虹细胞层,在变色龙的色素细胞之下。

日内瓦大学在一份报告中说,变色龙可通过“调节”虹细胞内的纳米晶体结构来改变光线的折射。“当变色龙状态平静时,纳米晶体呈密集网状分布,折射出蓝光。而当变色龙兴奋时,纳米晶体结构会变得松散,因此折射的光线呈黄色或红色等其他颜色。”

他们发现变色龙还有更深一层的虹细胞。这些细胞包括“体积更大、更不规律”的晶体,可折射强光,实质上是一层智能隔热板。

研究团队说:“虹细胞呈两层分布是进化的新特点。这令变色龙可以迅速在有效保护色和鲜艳颜色间转换,同时提供被动热防护。”其他爬行动物体内只有一种无法变色的虹细胞。

枯叶龟(Matamata turtle)

学名:Chelus fimbriatus

分布:南美洲北部,包括奥里诺科(Orinoco)河和亚马逊(Amazon)河流域,在巴西、圭亚那、秘鲁分布最多

栖息环境:流速缓慢的湖泊、河流和沼泽

成体体长:背甲40厘米,甚至能到60厘米

也被称作“枫叶龟”,或者直接音译为“玛塔”。属于大型水栖龟类,是现存最古老的爬行动物。它是一种久坐不动的龟,拥有呈三角形的扁平头,管状的鼻子上和一个呈角状的部分,下巴有三条触须或四条状触须,形态像一片枯叶,呈枯黄色,在湖中可见。因其龟壳酷似枯叶,故称为枯叶龟。

枯叶龟通常可以长到43至45厘米,最大可达到61厘米,完全成长后体重约为15公斤(33磅)。雌龟的体长通常要较雄龟大一些,与其他的成年龟一样,雄龟有着较雌龟长和宽的尾巴。其尾巴较小,周围长有敏感凸起物。它的甲壳有三条规则的条状背脊,形似枯叶,圆锥形,并具有明显的同心生长环,坑坑洼洼凹凸不平,并不是很坚硬,与产自北美的鳄龟相似。成年枯叶龟背甲最长可以至45厘米(18英寸),背甲为长方形、粗糙、多瘤节等,幼体的背甲则呈砖红色对称分布3对黑色斑点,看起来好像枯黄树叶上被霉菌腐蚀的斑点,起到保护的作用;其腹甲细长,较小,呈奶油黄色或棕黄色,与背甲尺寸大小基本一样,幼体腹甲颜色多为粉红色,在长大后背甲和腹甲的颜色会逐渐消失,成年后底部边缘会发红。枯叶龟的脖子很长,几乎和背甲等长,可以自如收缩、膨胀(利于捕食猎物),分布有很多对称的神经探测触须和棘刺状肉质突起,和皮褶结构一样有很多感觉细胞和触觉神经,用来接收水流的信号。枯叶龟的头部是所有水龟中最有特点的。从鼻端一直延伸到头骨两端后部为皮肤翼状物,起到了分流水流的作用,现已知道这些翼状物包含神经,对至少两种刺激作出反应并传回大脑,其中一种翼状物的动作不用触动,而另一种对触动作出反应,但还未完全得出结论。另一种说法认为头部和颈部的皮肤翼状物用于迷惑猎物、感应猎物、吸食猎物。整个头部成为巨大的三角楔形,很好地模拟了树叶的形状,减小了水的阻力,使得头部正面的阻力面很小。头部最前方突出的象鼻状鼻管模仿了树叶的叶柄,鼻子凸出,细、较长,方便枯叶龟进行气体交换。它的眼睛很小而又不失神,虽然有光感,但在其生活的浑浊幽暗水底,优良的视力能为捕猎提供的帮助十分有限,为了弥补视觉的缺陷,它进化了功能超强的感官接收系统。嘴部较宽大、柔软,吸力很大,不凸出,头部的三角形正中央还有一道箭头状棕色条纹似叶脉。其前肢、后肢较为普通,五个指甲,周围长有敏感凸起物,每只前脚有五个蹼爪。

它在外型和习性上与北美的鳄龟非常相似,背甲有明显的三道脊棱且凹凸不平,通常都是配合长长的颈部拟态以守株待兔的方式长时间潜伏在水底泥巴或枯树叶中伏击路过的鱼、虾、两栖动物或落入水中的小型哺乳动物等活物,鳄龟舌头上有假饵,枯叶龟的颈部侧生表皮随波摆动也有诱饵的功能。喜欢夜间捕食,等到猎物接近,它头两侧的耳鼓可以感觉到水中的震动,来确定猎物在水中的确切位置。突然伸长头部靠近猎物,同时张开嘴,扩大喉咙。这组动作造成了一种抽水作用,将猎物和大量的水瞬间吸入扩大的喉咙里,排出水,猎物则被吞下。枯叶龟以此方式进食是由于其不能撕咬。

枯叶龟一般生长在湖里,爬行非常缓慢,虽然它是完全的水栖动物,但水性不是很好,所以常在水底来等待食物。它高度水栖且很少离开水。没有晒太阳和陆地活动的现象。少数资料提出它们可以忍受长期暴露在咸水或海水与淡水的混合物中(Kearney,1972;PritchardandTrebbau,1984),通过伸长脖子将它们的鼻尖刚好超过水面来呼吸。枯叶龟更喜欢混浊的静止或缓慢流动的河水。

交配繁殖季时雄龟会为雌龟扩展它们的四肢,并把头扑向雌龟。这种情况多在10月至12月的亚马逊河上游发生。夏季时雌龟会爬至岸边产卵,筑巢期在10~12月,每胎可产12~28颗卵,经7-10个月孵化。龟蛋呈球形,长约35毫米(1.4英寸),直径3.5~4cm,孵化期约为200天。 其中蛋壳对弱酸有一定的需求,弱酸帮助将蛋壳分解,使稚龟可以破壳而出。

1741年,枯叶龟被法国博物学家Pierre Barrère第一次描述为“大土地龟与高低不平的和脊尺度”(翻译)。1783年,枯叶龟首次被德国博物学家约翰·哥特洛布·施耐德分类为蛇颈龟属。1992年,被正名为枯叶龟。现今有两种已经明确的枯叶龟类化石:一个是在委内瑞拉中新世地层发现的C. lewisi以及在哥伦比亚中新世地层发现的C. colombiana。虽然C. colombiana早在上世纪40年代就被发现,但这两种枯叶龟化石都是由Wood在1976年所命名的。虽然Broin和Fuente在1993年在阿根廷上白垩纪地层中也鉴定出一块疑似是枯叶龟类的颈部脊椎骨化石,但较为可信最古老的枯叶龟化石的时代仍是距今约2000万年的中新世时期,但关于枯叶龟类的起源和演化的研究我们仍需要更多的化石证据。无论是C. colombiana还是C. lewisi都与现生枯叶龟一样在背壳凸面有三条隆脊。但研究人员仍可以通过其背甲形状和骨盆特征来对它们进行细分。

枯叶龟背甲可靠报道可长达40-50厘米,因为枯叶龟脖子与背甲长度相近,所以一个巨型现生枯叶龟总长可达1米,重量为10到12公斤。而化石枯叶龟C. lewisi背甲长度是45.5厘米,C. colombiana则有50厘米。
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枯叶龟7
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辐射陆龟(Radiated tortoise)

学名:Astrochelys radiata

分布:马达加斯加岛

栖息环境:干燥的灌木林区

成体体长:背甲40厘米

又被称为“放射陆龟”,因其背甲放射状或星状花纹而得名。辐射陆龟也是具有类似花纹的陆龟中体型最大的,其它具有类似花纹的陆龟分别是缅甸星龟、印度星龟、星丛陆龟、平背陆龟、蛛网陆龟、饼干陆龟。所谓“放射状花纹”,是每块盾甲中心有一块颜色鲜明的黄色或棕黄色斑块,以斑块为中心向四周发散出数量不等的几条同色条纹。根据色块和条纹的大小数量不同,辐射陆龟又被人为的分为太阳辐射,普通辐射和黑辐射,但有一点需要注意的是,与印度星龟、缅甸星龟的龟壳是黄底黑花相反,辐射陆龟是黑底黄花,随着年龄的增长,黄色的条纹会随之减少。所有的这些区分都是人为喜好而已,而不能作为亚种区分。雄龟的喉盾比雌龟要为突出,也是其繁殖交配季与其它雄龟打斗的重要武器,一直到将对方顶翻为止。失败者如果不能及时翻身,可能会因为脱水、肺部呼吸衰竭等原因死亡。所幸是辐射陆龟的背甲比较圆,有利于翻身。

辐射陆龟的生活区域相对干燥,多灌木丛,野外环境下它们以青草、多肉植物和果实等为食。它们有美丽的花纹,生性体格健壮,进食时不会如苏卡达陆龟那样狼吞虎咽,较为优雅,排泄量较其它陆龟算少,而且成型易清理,无异味,所以也被称为“陆龟中的贵族”。

一般来说,雄龟的喉盾较雌龟略长,尾巴更为粗大,腹甲凹陷。当雄性长到约一英尺长时,它们就会开始试图交配,而发生交配行为的雌性会比雄性大几英寸。由于年轻的雄性和成熟的雌性之间在大小上的比例问题,雄性一般要长到13英寸左右才能够成功交配。在交配过程中,雄性在一开始会跟着雌性并围着雌性转圈,向雌性上下点头,嗅闻雌性的后腿。他可能会试图用自己的前部把她顶起,以防她离开。如果雌性原地不动,雄性就会爬上她的后背,用自己的尾巴紧贴着它的尾巴。然后他就开始用自己的腹甲撞击雌性的背甲。除了它们甲壳相撞发出的声音之外,雄性还会发出咕哝声和嘶嘶声。总而言之,这个过程中的动静是相当大的。当雌性准备产卵时,它就会开始挖掘一个巢。它用后腿挖出一个约6至8英寸深的水瓶状的洞。在这个洞里,它会产下3至12枚近乎球状的蛋。然后,它就盖上土走了。在野外辐射陆龟的蛋的孵化期是不同的,不过,总的来说都是相当长的,145天到231天。稚龟在刚孵化出来时,大小在32mm至40mm之间。它们背甲很鲜艳,条纹是白色的,网状条纹已经是很清晰的了。

目前辐射陆龟属于CITES Ⅰ保护动物。在马达加斯加和东欧都有养殖场并且能人工繁殖。美国进口了很多辐射陆龟,有一些是在CITES生效至前来到的,其他的是通过特殊渠道。比如RobertBaudy为了人工繁殖就在1969年进口了相当数量的辐射陆龟。在美国人工饲养条件下繁殖辐射陆龟的最早记录是1973年WilliamZovickian博士在位于德克萨斯州Brownsville的GladysPorterZoo内繁殖成功的。在那一年里,纽约动物学会和在佛罗里达的Gainsville也都成功繁殖了辐射陆龟。人工饲养环境下辐射陆龟的繁殖已经取得了显著的成功。自从1973年第一批稚龟破壳而出以来,人工繁殖的辐射陆龟越来越多。例如,在FrankSlaven于1990年发表的《爬行动物和两栖类人工饲养记录表》中,有逾50只的辐射陆龟出生的记录。对辐射陆龟来说幸运的是人工饲养条件下的繁殖已经取得了成功。虽然在野生环境中生存受到威胁,人工繁殖却使这种陆龟免于灭绝。尽管如此,人工繁殖计划却不能也不应该被用来证明对辐射陆龟这类濒危物种的野生栖息环境的破坏是无关紧要的。我们应当感谢那些努力使繁殖计划得以成功的机构和个人,如果没有他们的努力,我们可能就欣赏不到辐射陆龟(Geocheloneradiata),这种世界上最美丽的陆龟之一。

在80年代初,美国动物园及水族学会发起了一项旨在促进濒危动物在人工饲养下繁殖的计划。这项被称为SSP(SpeciesSurvivalPlan)的计划监控圈养下的濒危物种的繁殖,以保证圈养动物尽可能多的繁殖和尽可能大的多样性。1985年,一项针对辐射陆龟的SSP发起,13个机构和一位个人提供了179只龟的繁育情况。为了保证繁育的最大可能的遗传血统多样性,这项计划建立了血统登记。这就意味着,如果一只辐射陆龟的子嗣很多即它的基因在人工饲养的辐射陆龟中有太多的体现,那么就不能让它在繁殖了。这样的龟就会被借给或者赠与那些只打算展览不打算繁殖的动物园。通过精心的记录和管理,基因的多样性的到了保留,人工饲养陆龟的健康也有了保证。从这项计划发起之时至今,参加的机构和个人已经超过了两倍,辐射陆龟的SSP是一个好开端。

吉尼斯世界纪录中,英国库克船长在西元1777年送给东加王国国王的一只辐射龟,它活到1965年才寿终正寝,足足活了188岁。
辐射陆龟进入国内也有些年,除了按花纹人为的将其分为太阳辐射、普通辐射、烟花辐射和黑辐射外,还会按头上颜色再分金头和黑头。但这些从某个角度上讲更多出于商业目的。如前面说的,辐射陆龟的龟壳是黑底黄花,随着年龄的增长,黄色花纹总会慢慢消失一些,那又何必过于在意,更重要的是健康。辐射陆龟因其天生健壮,容易饲养,纯素食性,但对食物种类不像个别陆龟那么挑剔,各种含钙量高的蔬菜都可以尝试,小油菜、小白菜、油麦菜和胡萝卜、南瓜都是不错的食物,最好同时给一些纤维含量高的野菜野草,如苜蓿、黑麦草、车前草等。人工饲养下往往会投喂量过度,不要追求它们的快速生长,提供适当的湿度,充足的直晒日光(但也要小心中暑),定期补充专门的钙粉会让它们的龟壳生长更均匀和致密。
需要特别指出的是,因为近几年宠物市场上的需求暴增,辐射陆龟的走私也愈发严重,长途的恶劣环境的运输,每增加一次中转就意味着更多的龟死亡,当它们流入到终端市场后,没有经过检疫和隔离,没经过必要的饲养照料就被分销到各地的宠物市场,导致很多龟因精神紧张,肠胃疾病和交叉感染而死去。套用一句话“没有买卖就没有杀戮”,至少,应该给予必要和必须的照料。在我们欣赏它们的美丽同时也不要忘记生命的脆弱和可贵。
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