剧毒黄腹海蛇冲上南加海岸 两个月来第2条

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现身杭亭顿滩的黄腹海蛇。(洛时网站)

(加州洛杉矶报导)野生动物救援人员双手捧着黄腹海蛇,这是两个月来从数百英里外栖息处冲上南加海岸的第2条罕见剧毒海蛇。

这条长27英吋、已经死亡的黄腹雄海蛇,是在上周杭廷顿滩(Huntington Beach)冲浪客基金会(Surfrider Foundation)净滩活动中被发现。

范杜拉县(Ventura County)的银带海滩(Silver Strand State Beach)10月也发现另一条2英尺长的黄腹海蛇爬上岸,送进当地美国渔业与野生动物局(U.S. Fish and Wildlife Service)办公室后不久死亡。

科学家称这种黄腹海蛇为长吻海蛇(Pelamis platura),1972年圣婴(El Niño)现象出现期间首度现身南加州,在圣克莱门特(San Clemente)被人发现。

洛杉矶县自然历史博物馆(Natural History Museum)爬虫馆馆长包利(Greg Pauly)认为杭廷顿滩发现的海蛇,可能是因为今年强烈圣婴现象引起海洋异常温暖,使得通常居住在热带海洋的毒蛇往北迁移。

「有两条这种剧毒海蛇突然出现在这里,非常不可思议又难以置信」,包利说。「但这不是一种入侵,从来没有人因为被这种海蛇咬到而丧命」。

「它们的牙齿非常细小,而且它们的嘴巴几乎无法张大到咬住人类」,他说。「所以到海边的最安全方法就是开车到那里,再开车回家」。

黄腹海蛇的特征是有鲜黄色的腹部,尾巴呈现扁平状还有黑点。牠是地球上分布最广泛的蛇类,非洲、亚洲、澳洲、中美洲及墨西哥的温暖海域都可见到牠的踪影。

包利建议在海边不小心看见这些海蛇的民众要保持安全距离,然后拍下照片寄到博物馆nature@nhm.org

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