加拉帕戈斯象龟(Galapacos tortoise)

学名:Chelonoidis nigra

分布:厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛

栖息环境:灌木草原地带

成体体长:背甲60-150厘米

加拉帕戈斯象龟是现存体型最大的陆龟之一。为厄瓜多尔加拉帕戈斯群岛特有。成年象龟身长1.5 米(4.9呎),平均体重达到175千克,最高纪录为400千克(880磅),在爬虫类中列第13位。野外寿命超过100年。2006年6月23日在澳洲动物园因心脏衰竭病逝的大象龟哈丽,估计享年约175岁,病逝前为世上最长寿的存活动物。

由于加拉帕戈斯群岛中不同岛上的生态环境有明显的差异,故不同亚种的象龟形态都不同。在湿润的高地岛,象龟更大,有半球形的壳和短脖子,在干燥的低地岛,象龟更小,有马鞍形的壳和长脖子。这启发出达尔文对“进化论”的思考。

16世纪加拉帕戈斯象龟的数量大约有25万只,1970年代只剩下3000只,主要原因是人的捕猎以获取肉和油,栖息地被农业生产占用和物种入侵,如羊和猪。原有的15个亚种还剩十个亚种在野外生存,第十一个亚种只剩一只名为“孤独乔治”的雄龟,于2012年6月死亡。20世纪初开始的动物保护活动使象龟现有的数量回复到1.9万只。在国际自然保护联盟名录中属于易危物种

加拉帕戈斯象龟只分布于南美洲加拉帕戈斯群岛的9个小岛上。原有15个亚种,现在仅10个亚种还有野外存活的个体,第11个个亚种平塔岛象龟(C. n. abingdoni)只剩一只名为“孤独乔治”的雄龟。加拉帕戈斯国家公园(Galapagos National ParkService)于2012年6月24日发出声明,“孤独乔治”已经死亡。在6月24号当日,长久以来一直照顾“孤独乔治”的勒里纳(Fausto Llerena)发现它的尸体瘫在地上,面朝圣克鲁斯岛(Santa Cruz Island)上“它水坑的所在方向”。

在阳光下晒1-2小时,吸收太阳的热量,而天亮后他们会积极觅食。它们每天睡8-9小时,大多在清晨或傍晚休息。同时,它们的行走速度为每小时0.3千米(0.2英里)。

在较大、较潮湿及低海拔的岛屿上,龟之间会出现季节性迁移,在干燥的季节,它们会迁移到海拔较高(610米)的草原地区。同一路线已出现了很长时间,创造良好行走的路径,而被象龟通过的灌木丛被称为“乌龟公路”。

在凉爽的夜晚,加拉帕戈斯象龟会会在泥泞的及雨水形成的池中休息,这可能是由于需要进行体温调节和驱赶寄生虫。亦有些龟会在伸出的岩石下休息。

加拉帕戈斯象龟是草食动物,食物包括仙人掌、草、树叶、苔藓和浆果等。一只乌龟平均每天吃32-36千克(70-80磅)的食物,但因消化系统的效率较低,因此摄取的营养也较少。

象龟以植物的露水和汁液获得大部分水分,因此,它们可以在很长时间内不喝水。它们也可以忍受长达18个月的时间不进食不喝水;而口渴时,它们喝水的速度可以既大量又快速,并储在自己的膀胱及心脏,使它们在长时间内不用再喝水。在干旱的岛屿上,象龟会在清晨时舔舐巨石上的露水,许多岩石上已形成因连续多代的此类行为所造成的岩石凹陷。

17~19世纪,由于经过加拉帕戈群岛的货船及渔船,捕猎岛上的陆龟为食,导致岛上的陆龟数量剧减,有些亚种甚至绝种,所幸在1959年政府在岛上规划国家公园保护这些巨大陆龟的栖息地,数量减少的形况才获得缓和,而如今这些象龟最大的威胁来自于外来物种的冲击,鼠类、犬科及猫科动物会捕猎象龟的蛋及幼龟,而其它外来草食哺乳类动物导致植物短缺,目前所有亚种都是附录I保护龟类。

从1971年保育初期至2003年的数量估计,显示并没有明显的成长,hoodensis、ephippium、darwini、vandenburghi这四个亚种还有下滑的趋势,都是靠着人工繁殖进行野外放生数量才能获得稳定,而且野生象龟数量一值以来都是呈现下滑的。据调查显示野生加拉帕戈斯象龟幼龟在野外寻获率,多数亚种都是呈现”零”,研究象龟的生物学家发现数量下滑的主要原因为,岛上所外移的哺乳类动物及猫科动物捕食龟蛋或幼龟,也是象龟最主要的威胁,次要威胁为盗猎者,因成体加拉帕戈斯象龟除了人类外,几乎没有天敌。

large-Old-male-Duncan-Island-tortoise-in-typical-habitat large-Hood-Island-tortoise-with-neck-stretched-to-feed large-Hood-Island-tortoise large-Adult-male-Hood-Island-tortoise large-Female-Hood-Island-tortoise-feeding-on-cactus photo1 large-Male-Duncan-Island-tortoise-drinking-from-puddle-formed-in-rock large-Indefatigable-Island-tortoise-in-mud-wallow large-Indefatigable-Island-tortoise-wallowing-in-pool large-Male-Abingdon-Island-tortoise---Lonesome-George---in-clearing large-Volcan-Alcedo-tortoise-grazing large-Volcan-Alcedo-tortoise-resting IMG_5627 IMG_5407 37 36 35 34 28 加拉帕哥斯陆龟5 加拉帕哥斯陆龟4 加拉帕哥斯陆龟3 加拉帕戈斯陆龟2 加拉帕戈斯陆龟1

发表评论