红腿陆龟(Red footed Tortoise)

学名:Chelonoidis carbonaria

分布:中美洲巴拿马至南美洲阿根廷

栖息环境:草原和森林地带

成体体长:30-45厘米

红腿陆龟属于中等偏大体型的陆龟,成体褐色偏黑的背甲中间是微微的黄色,头部、四肢甚至尾部覆盖着大片的红色鳞片。雄性个体要比雌性略大。  红腿陆龟目前被习惯性分为两种(并非亚种):普通红腿和樱桃红腿。普通红腿是最早进入国内的,最显著的特点是体型会比樱桃红腿大很多,基本可以达到30厘米,个别个体甚至能长到45厘米,而公龟成体后会体型会拉长,腰部收缩,也被称为“葫芦腰”。母龟也会出现腰部收缩但并不明显。樱桃红腿成体大多在25厘米左右,鳞片呈现樱桃般的艳红,而公龟成体后则不会出现葫芦腰,在宠物市场较普通红腿更受追捧。

红腿陆龟具有较强的地盘意识,但在野外它们能与黄腿陆龟分享它们的生活空间。这两种陆龟都发现于森林地带,但黄腿陆龟仅生活在森林中,而红腿陆龟则还会出入草原地带(虽然是人为砍伐造成)。关于哪种栖息地才是它们的首选存在着一些不同的意见。Walker(1989)宣称红腿陆龟更喜欢草原和干燥的森林地区,可能只有极少数喜欢雨林栖息地。但另一些作家宣称或者提出潮湿的森林才是首选的栖息地(Legler,1963) (Moskovits,1988)。据报导红腿陆龟在野外主要为草食,但也吃少量的动物性食物例如腐肉(Moskovits,1985)。红腿陆龟在繁殖期开始时的雨季之后显得十分活跃。雄性红腿陆龟卷入争斗,雄性竞争者会试图将对手掀翻。我们注意到一个有趣的现象,几乎每一种发生雄性争斗的陆龟,雄性通常比雌性大。相比之下,在水龟品种中雄性通常比雌性小,而且不会出现雄性之间的争斗。有人认为存在雄性争斗的品种演化出了更大的雄性个体,是因为大个的雄性在这场较量中会有更高的胜率,才能和雌性交配,从而将它们庞大的体型遗传给了它们的后代。演化出较小雄性的品种是因为小个的雄性行动更迅速,就能和许多雌性交配,从而将它们的这一基因传了下来(Berry and Shine,1980)。在自然栖息地里,交配发生在雨季之后,从七月到九月,每窝卵从5-15枚不等(Medem,1962)。红腿陆龟以及许多其他品种的陆龟,成熟很慢,所以经过几年也不会达到性成熟。这个因素,外加上相对低的产卵数量,使红腿陆龟容易受到过度捕猎的影响。由于过度捕猎,过多的雌雄成体从种群中消失只剩下尚未成熟的幼体,因此,整个种群数量开始下降。虽然红腿陆龟没被列为濒临灭绝,但如果捕猎速度和栖息地丧失继续保持在当前的水平,或许在不久的将来这就会变成现实。保护的努力包括野生保护区和国家公园的设立和保护,红腿陆龟和其他动物在那里可以免遭捕猎(Walker,1989)。

一年四季, 只要温度够,红腿陆龟都会交配产卵,每年都会生2-3窝蛋,每窝蛋有3-8枚。个体较大的母龟更可能下到10-15枚。在摄氏29.5°,经过150多天就可以孵化,而温度超过31°,幼龟则都是雌性。如果在28°以下孵化,则幼龟都是雄性。

红腿陆龟进入国内比较早,体格健壮,对食物和环境均没很严格的限制,相对容易饲养。但其5厘米以下的幼龟死亡率还是很高的。虽然有言论认为红腿陆龟比黄腿陆龟更能忍受低湿度,但在实际饲养过程中,高湿度会让红腿陆龟的壳色和体色表现的更艳丽一些。它们对 食物不怎么挑剔,各种水果、绿叶蔬菜(除高草酸和富含生物碱的)它们都能接受,甚至是可以给少量的蚯蚓和蜗牛。需

要特别注意的是,红腿陆龟具有较强的地盘意识,尽量不要与其它龟种混合饲养。国内饲养过程中已出现不少如辐射陆龟被差不多体型的红腿陆龟咬掉后腿甚至脑袋之类的惨剧。

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