抽空翻译了一本关于野生箱龟的书

作者:大丑

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发布于2015-3-4 甲骨文爬虫爱好者论坛

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这是一本关于野生箱龟的书,整书翻译下来6300多字
不对的地方希望各位大大指正,以免误了新人
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一、        非凡的箱龟
       在树林小径里偶遇一只箱龟是大自然赠予你最美妙的小惊喜,但是似乎在池塘和小河里遇见小龟要更合理一些,它们出现在小径上看起来是在错误的地方,但其实它们并没有迷路。炎热的天气箱龟喜欢把自己浸在水里,而且它们会游泳。但是绝大部分箱龟喜欢待在干燥的陆地。你可以在树林、沙漠、草原、牧场、甚至蔬菜园里找到它们的身影。
        箱龟是种不寻常的龟不仅仅因为它们喜欢生活在陆地,还因为它们的壳上和皮肤上会有非常艳丽的颜色。最艳丽的箱龟背甲会缀上块状、条纹状或点状的黄色和橙色花纹。箱龟腹甲通常是黑色的,它们的头部和腿部能呈现出红色。其他如黑色、棕色、白色、橙色和黄色也经常见到。雄性的尤坎塔箱龟能在它的颈部和眼睑上呈现出粉色和绿色小点,成年雄性箱龟通常有红色的眼睛。
1、        箱龟的壳
但是让他们如此特别的既不是它们的陆栖性也不是它们水彩画般的颜色,而是它们的壳。没有任何其他北美龟类能拥有像箱龟一样特别的壳。
像多数龟类一样,箱龟有两块由骨盾组成的坚硬的壳。上部的壳称为背甲,下部的称为腹甲。箱龟的腹甲有两部分,经由铰链和肌肉连接。每一块可以向上闭合,就像载货卡车的尾部闸门一样。
受惊吓的箱龟像其他龟一样能把它们的头、四肢收回壳内。但不同,箱龟能像蚌一样把自己完全锁在壳内。箱龟能向上闭合腹甲前后两部分使它们和背甲部分严密贴合,并挤压出空气腾出空间使它们的脖子弯曲成恰到好处的S型。箱龟柔软的身体部分藏在闭合的壳内,留下一个看起来像一个圆形坚硬的箱子。藏在壳内比起逃跑更有情怀:)
2、        额外保护
整壳覆盖的角质盾板给了箱龟额外的强度。角质盾有点像大块的鱼鳞或者鳞甲,是类似指甲和蹄的物质。像屋顶的木瓦,它们由背甲38块,腹甲12块角质层构成壳上的保护层。
角质盾帮助龟类保持水分,预防脱水。它们同时含有色素,伴随着箱龟停止蜕换角质层后,它们和壳一起生长。
新的角质盾就像很低矮的金字塔一样,它们让年轻的箱龟有漂亮的刀刻般的纹路,随着年龄增长,它们被环境里的各种物体打磨得非常光滑,就像包浆了一样。
二、        箱龟的种类
1、        所有的北美箱龟都有类似的身体结构,但是它们并不都属于同一种类。一共存在四种北美箱龟:东部箱龟、锦箱龟、星点箱龟、沼泽箱龟。它们有共同的特征,圆的背甲、有铰链的腹甲。它们从爬虫学分类上都属于同一种,不过每一种龟类都有一个特定的科学术语。举例来说,Terrapene carolina(卡罗莱纳箱龟)就是东箱的名字。
2、        除了沼泽箱龟生活在水里,其他北美箱龟都有大致相同的习性,不过栖息地不一样。不同地域的箱龟在大小、形状、颜色都有差别,不过值得一提的是这些细微的差别一般只有爬虫学家才会注意到。
3、        爬虫学家把四种箱龟分位四个亚种。亚种是品种不同,但是又不是不同得能足以分为另一个品种。每个箱龟亚种或多或少生活在独立的区域。事实上,大多是因为箱龟因为各种地质或地理因素隔绝开来进化成了各自的亚种。比如,河流、山脉能阻碍一个品种遇到另一边的相同的品种。
经过冗长的时间,每个独立地区的箱龟逐渐改变自己来适应各自的环境。
     *东部箱龟
        东箱是卡罗莱纳和田纳西州的州龟(…),它们是美国和加拉大最广为人知的箱龟。共分为6个亚种,佛罗里达箱龟、墨西哥箱龟、尤坎塔箱龟、湾岸箱龟、三趾箱龟、东部箱龟。东箱是生活在美国和南安大略最艳丽的亚种。
–佛罗里达箱龟遍及佛罗里达,它们有尤其高耸的背甲和不寻常的黄色放射纹。
–湾岸箱龟是体型最大的箱龟,它们生活在佛罗里达狭长的海湾地带上部。最大的记录是背甲22cm。
–三趾箱龟生活在美国中部,从北德克萨斯州直到密苏里河,大多数三趾箱龟的后腿都是三个趾甲,但并不都是。其他的箱龟前腿都有四个爪子。
–墨西哥箱龟和尤坎塔箱龟亚种生活在墨西哥,爬虫学家对这两个亚种所知甚少,因为它们没有被仔细研究过。

      *锦箱龟
        锦箱龟的特色是体型小而且比东箱的背甲更圆更饱满。堪萨斯的州龟,“锦”不仅意味着华丽
同时也意味着贵,美丽的黄色条纹点缀在深底色上。它们生活在西部和中西部的草原上,包括威斯康辛州、伊利诺斯州和印第安纳州。西部锦箱龟亚种被称为沙漠箱龟,生活在美国西南和墨西哥sonora州和齐瓦瓦州。随着年龄增长,沙漠箱龟的背甲从有黄色条纹的深褐色变成统一的微褐色或者微黄色
   (Tips:锦箱龟的爬行速度要比东箱快得多,或许是因为它们生活在更开阔、遮蔽物更少的地区。东箱的极限速度是20分钟爬完一个足球场长度,而锦箱龟只用7分钟)
      *其他种
        第三种是墨西哥星点箱龟,科学家对星点箱龟也知之甚少,它们发现两个亚种,北部亚种和南部亚种。当它们被研究得更为透彻,也许所有星点箱都将被分为一个独立的种。
        第四种是沼泽箱龟,这个极危的品种因为它们的水栖性而极为特殊,它们经常被称作水箱龟。

        它们只生活在墨西哥齐瓦瓦沙漠的科瓦特西尼加斯湿地。沼泽箱龟绝大部分时间生活在这个区域的池塘和沼泽里,它们比生活在陆地上的兄弟伙拥有更为流线型的壳以减少水中阻力。
三、          箱龟的习性
      箱龟的栖息地非常多样化,举例来说,各种东部箱龟亚种都能在不同种类的树林(橡树、山胡桃木、松树、桦树、榆树、枫树)里找到。佛罗里达亚种能在佛罗里达的大沼泽地里的锯齿草地、树林甚至海滨里找到。从海平面到海拔1200的山上都能发现东箱。
      更远的西部,锦箱龟和沙漠箱龟生活在多样化的草原和沙漠草地,在草原的边缘锦箱龟经常游荡到树林里降温,曾经在美国西南部海拔2134米的地方的森林斜坡上找到沙漠箱龟。
     1、季节习性
        箱龟通常喜欢从一个栖息地游荡到另一个,就人类而言,它们走得不远,但是它们也不是老待在同一个地方。因为看起来它们喜欢自己的栖息环境附近还有有其他不同的地方,这样箱龟就能在一天内造访不同的栖息环境。它们能待在享受日光浴的地方之后前往另一个更凉爽的地方,比如凉爽一点森林里。
        箱龟在不同的季节喜欢不同的栖息环境,它们在春天喜欢在空旷的地方,在夏天就转移到凉爽的树林里或者在河边潮湿的低地、凉爽的落叶堆、空树桩、圆木附近。
       2、冷血龟龟

         一个合适的温度梯度用来升温和降温关系到箱龟的生死
作为爬行动物,箱龟是变温动物,它们的体温受周围环境控制。作为对比,恒温动物能随周围环境变化保持自己的体温。
当箱龟在活动的季节,它们必须把自己的体温保持在舒适状态。如果箱龟的体温高于41°它们就会像狗一样喘气。喘气是通过嘴和喉部降温的方式,如果温度持续升高,箱龟会死亡。
决定最佳温度的是箱龟的亚种和那个亚种生活的区域,比如爬虫学家了解到威斯康辛州的锦箱龟比堪萨斯的更喜欢较低一些的温度。
温度的剧烈变化能致箱龟死亡,所以这种动物需要找到避难所来渡过极端天气。在炎热、干燥的季节,箱龟通常会跑到池塘、阴凉的小水洼渡过一段时间。
3、Forms (个人猜测翻译为躲避穴比较合适)
    在箱龟的整个栖息地的其他休息的地方称为躲避穴。躲避穴可以是下陷的浅落叶堆,草或者松散的泥土。箱龟用前爪刨开表层物质,再左右摇摆着身体进入并加宽凹处以便隐藏。躲避穴相应能在炎热和寒冷的天气提供遮挡。
    箱龟通常有数个躲避穴,它们能在一天的旅途中造访他们中的好几个。箱龟不保护它们的躲避穴,所以未经占用的躲避穴可能会被游荡过来的其他箱龟使用。箱龟在活跃的白天和蛰伏的夜间都会使用躲避穴。
四、        箱龟的越冬

      北部的箱龟在气温下降时变得不活跃,气温下降导致箱龟变得像低电的电池一样越来越迟缓。当寒冷的季节到来,箱龟会找一个合适的地方过冬。大多数箱龟在泥土上挖坑来渡过,东箱挖一个不超过10cm的坑,并经常会把背露在外面。锦箱会深得多,爬虫学家在威斯康辛州极北部发现锦箱挖坑的平均深度在1米左右。
      箱龟也会选择其他地方过冬,诸如山坡、树洞、池塘的稀泥地里甚至像袋鼠一样的哺乳动物巢穴里。不管箱龟选择在什么地方过冬,这些地方都比直接暴露在空气里暖和得多,即使是一个很浅的洞穴。
       Tips:(佛箱不需要找地方过冬,但他们会变得很不活跃)
五、        Torpor(麻木、麻痹)
在躲避穴或者洞穴里,箱龟会像其他爬行动物一样进入完全不活动的状态称为Torpor
当温度降至冰点,箱龟会进入torpor状态,通常是10月,它们的新陈代谢减少。其他天气状况同样会导致torpor,比如干燥的长夏,箱龟会在池塘泥土里进行夏眠。
在极端寒冷时,箱龟心脏会停止跳动,身体一半的水分会冻结。如果极冷不超过1到2天,它们能够恢复。科学家还不完全清楚这种身体机制的原因。
Torpor状态的龟类经常被描述为冬眠、蛰伏。但是Torpor是不同于冬眠的。特定的哺乳动物,比如土拨鼠,它们的身体机能同样会变得运行很缓慢。但是哺乳动物的体温最终会自己暖和起来,在春天它们会脱离冬眠状态。箱龟只会在气温暖和起来的春天或者旱季的降雨后脱离这种状态。过早的升温导致箱龟过快的变得活跃,然后急速的降温会导致它们死亡。
六、        箱生
箱龟被自然赋予缓慢的特质,它赐予它们平静、缓慢的生活。但在它们自己看来,它们是繁忙和警惕的。毕竟,它们的生存是基于它们规避危险、寻找食物、水、避难所和寻找异性的能力。
在人类看来,箱龟只生活在这个世界非常小的一个角落,这个区域被称为活动范围。箱龟典型的活动范围是0.8-2公顷,大多数箱龟是一生都生活在接近这个大小的区域里。其他偶尔超过这个范围的情况是寻找越冬点或者原栖息地干旱。一些箱龟会旅行超过2个活动范围,极少(特别是成年雄性)漫游得更远,超过5、6英里直到自己觉得安全。
箱龟能返回相同的区域,因为像人一样它们学会在生存环境里辨别标志物,比如岩石、树桩和行迹之类。它们同样有强大的寻家本能,这使它们能在旅行一段距离后后找到回家的路。箱龟的寻家本能似乎是利用太阳位置作为指引,因为在黑暗和多云的时候,它们的这种本能消失了。
南部箱龟大多数全年都在活动,在北部,箱龟只在3、4月到10、11月活跃。
在温度升高前箱龟什么都做不了,在春秋季,箱龟在太阳足够高之前都不会离开躲避穴,但是同样一只箱龟会在夏天太阳刚升起来就开始活动。

–箱龟的群体活动
箱龟并不是特别的喜欢群体活动,但是他们的活动范围经常交叉,而且看起来它们会容纳它们的邻居。意外的食物,比如成熟的浆果会吸引好几只箱龟到同一个草丛。炎热的夏季几只箱龟会共享一个水洼,冬眠时它们也会偶尔会排排坐睡觉觉。
当然,箱龟也会干架,愤怒的箱龟会咬和推挤另一只,直到另一只撤退。科学家不是十分清楚野外箱龟打架的频率和起因。不过雄性通常因为异性,也许偶尔的争斗是因为一只箱龟想让陌生的箱龟离开自己的生活范围。家养箱龟为了食物和交配对象争斗,它们也有可能是为了争夺主导权,或许野生箱龟也是为了相同的理由争斗。
–箱龟的食物
箱龟活跃的每一天,都会外出寻找食物。它们并不需要每天进食,但是基本上它们碰见什么合适的都会吃,尤其是晚春和仲夏这两个食物最充沛的季节。
箱龟是杂食性的,荤素都吃。但是不像人,箱龟基本什么都吃,多种类的蘑菇,甚至包括有毒的。
箱龟也吃树叶、草、浆果、根、水果和蔬菜。
箱龟也爱吃动物性食物,不管死活,所有种和亚种的箱龟都喜欢追捕小昆虫。蚯蚓、蜗牛、蛞蝓、千足虫等等都在它们的菜单上。箱龟在追逐虫子时的敏捷让人非常惊讶,而锦箱甚至能逮到蚂蚱。
箱龟的重口味让它们能轻易找到食物。但有时候它们也必须劳动而得来,比如刨开地上的树叶、泥土来寻找虫子和其他小东西。多数箱龟在陆地上觅食,但是沼泽箱龟是在池塘和沼泽觅食。
箱龟有坚硬锋利的颌,它们紧咬食物并用前腿将其撕裂。它们没牙齿用来咀嚼,所以它们是囫囵吞下食物。
箱龟除了觅食之外也会为了保持体温而移动到另一个地方,它们或许只是需要饮水或是寻找伴侣或是寻找产卵地。
–箱龟的感官
箱龟主要靠视觉寻找食物。科学家并不清楚它们的视力水平,但是它们的视力足够注意到掉落物、移动的昆虫和前方的障碍物,而且显然它们能分辨成熟和未成熟的浆果。
箱龟有听觉,但是并不清楚它们的听觉是否像人类的一样工作。或许它们只能感受到震动,它们看起来不对人们对它们喊叫产生反应,但这并不意味着它们是聋的。
箱龟的嗅觉现在来说还似乎一个迷,它们将鼻子接触地面来嗅闻。但是爬虫学家并不清楚箱龟能闻到什么,不过他们非常肯定箱龟并不像蜥蜴和蛇一样有敏锐的嗅觉。说到它们的味觉,目前也还未得到彻底的研究。
七、        箱龟宝宝
箱龟必须找到另一个异性来繁殖,也许能找到另一半全靠运气,也可能嗅觉会帮他们一点忙。
大多数箱龟交配发生在4-5月,不过他们在活动期是随遇随炮。雌雄箱龟在相遇后会立即交配或者进行长达1到数小时的求爱。求爱状态的雄箱龟最典型的动作是咬住雌箱龟的颈盾并配合拖拉,交配完成后立即各分东西。   
雌性箱龟通常在5-6月下蛋,东箱基本是一次4-6个蛋,但是也有一次产1个或者11个的。每一组蛋称为一窝,一些雌性箱龟一年下2窝甚至更多。
雌性箱龟将蛋产到用后腿挖的坑里,它们将蛋从尾巴基部的泄殖孔产出。下蛋过程会耗费10-25分钟。产卵完成后它们用后腿刨土将坑填埋,并用石子或者树叶将它隐藏好,然后箱龟作为妈妈的职责就到此结束。
箱龟蛋一直处于高风险,比如淹没、掠食者。蚂蚁也能破坏龟蛋,蛇甚至能在龟下蛋的时候享受最新鲜的蛋。
蛋会埋在地下约60天,在这期间,箱龟宝宝持续生长和发育。每个箱龟宝宝都有卵黄和身体连接,卵黄为龟宝宝提供营养。
天气帮助决定蛋的孵化时间,温暖的天气或者向阳的巢穴让小家伙发育更快,小箱龟通常在8、9月出壳。
–孵化
每个箱龟宝宝喙部都有一个很小的增生叫破卵齿,小龟会花一小会或者几小时内或者一整天的时间来打破蛋壳。出壳后,卵黄持续为小龟提供营养,这个时间有时会长达出壳后的好几天。通常小龟的身体会持续吸收卵黄一周。处于北部地区的箱龟宝宝,卵黄会提供营养直接迎接冬眠。
小箱龟在初期的几个月或几年必须隐藏好自己,因为此时它们的壳还是软的,随着年龄增长它们逐渐变硬。灰暗的泥土色和硬币大小的体型帮助它们隐藏自己。其实,大多数小箱龟会成为浣熊、蛇、渡鸦等捕食者的小点心。
在7-8岁时,箱龟会长到成年体型,有一些会一直长大直到20岁。一些箱龟在5岁就可以开始寻找伴侣,其他在7-8会进入繁殖期。
–箱龟的天敌
成年箱龟只有很少的天敌,其他有疾病、野火、气温聚变、寄生虫等。成年箱龟的壳很难被任何捕食者咬破,不过科学家已经发现有失去部分腿的箱龟,猜测是箱龟有时候选择逃走而不是躲进壳里,或者是缩得不够及时。
Tips:(龟类都有长寿命的名声,但是很难从家养龟的年龄来判断野生龟年龄。有现象表明,箱龟会达到50岁甚至百岁)
八、        箱龟和人
许多生活在北美的人都和箱龟有过近距离接触。
有超过5000年历史的美国土著遗址里就有箱龟骨骼被发现,这很有可能是远古的佳肴剩下的。更多当代土著人,包括苏族和基奥瓦人也有食用箱龟的习俗。

大致从2000年前开始,一些土著人开始使用箱龟的壳作为祭祀用品。将壳盛满卵石用来作为乐器,或者制成容器和装饰物。切洛基、塞内加和其他一些土著人至今都在用箱龟壳当乐器,比如这个切洛基响鼓,用来当伴舞乐器。
箱龟可能对于生活在墨西哥尤坎塔半岛的玛雅人扮演着重要的祭祀物作用,玛雅人在1200年前就建起龟屋,一些雕刻在建筑上的图形看起来是象征尤坎塔箱龟的。
–威胁
目前箱龟在一些区域依然普遍。但在其他一些地方,它们变得很稀有。
高速路建设对它们造成了巨大的损失,但是箱龟最大的威胁是不断在它们栖息地上建立起来的农场、新高速公路、支路和购物商场。
箱龟种群当然也遭到贸易威胁,早在1990年,专业收集者就将成千上万的箱龟发往欧洲、日本和香港作为宠物。新保护法禁止了大规模箱龟开发,但是合法和不合法的野生箱龟贸易依然在持续。
冰冷硬壳的龟从未像有皮毛的动物那样多的走进公众视线,所以这让政府惊醒并立法来保护龟类变得不大容易。不过通过动物保护组织的努力,情况正在得到改善,现在已有一种获得美国完全立法保护的箱龟–沼泽箱龟。在密歇根州、马萨诸塞州、威斯康辛州等其他州也通过了禁止捕捉、贩卖和持有箱龟的法案。

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