大鳄龟(Allegator snapping turtle)

学名:Macroclemys temminckii

分布:美国东南部

栖息环境:流速缓慢的溪流和沼泽

成体体长:背甲60-80厘米

鳄龟外表犹如史前爬行动物,是目前为止最大的淡水龟类之一。目前有记录的是背甲直线距离可达80CM。鳄龟又分大鳄龟和小鳄龟,大鳄龟又名“真鳄龟”,无亚种。小鳄龟又名“拟鳄龟”,有四个亚种,详情见“小鳄龟”。

大鳄龟头颈长有褐色肉刺,头部巨大且呈三角形,覆盖有大型鳞片吻部尖锐有钩,与鹰嘴龟一样,头部不能缩回到壳内,舌头上有一块红色或暗红色的会动的肉突,能吸引往来的鱼虾将其当诱饵而遭捕杀,所以又称“钓鱼龟”。眼睛小而有神,周围有散开的黄色斑纹,且有星星状的肉质“睫毛”。尾巴尖而长,两边具棱,棱上长有肉突刺,尾背前边三分之二处有一条鳞皮状隆起棱背,并呈锯齿口状,背甲长而厚,有3条凸起的纵走稜脊,盾片呈棕褐色,13块盾片就像13座小山连绵起伏,呈纵横3行排列,背甲的边缘有许多像锯齿状的突起。四肢短而有力,爪子尖锐。因其形似鳄鱼而得名。腹甲相对小,呈十字状。大鳄龟雌性的背甲呈方形,尾基部较细,生殖孔距背甲后缘较近,雄性的背甲呈长方形,尾基部粗而长,生殖孔距背甲后缘较远。

大鳄龟食性杂,偏肉食性,主食鱼、虾、蛙、蝾螈、小蛇、鸭、水鸟,间食水生植物,掉下的水果。喜夜间活动、摄食。身体结构导致其拟态性很好,如枯叶龟一样,虽然它们能适应较浅或较深的水域,但其并不擅游,更多时候是潜伏在水底,张开嘴巴,晃动口腔里的肉突等待鱼虾自动上门,以惊人的速度闭合咬住猎物。它咬合力非常强,可轻易咬断人的手指。所幸是大鳄龟不如小鳄龟那么具有主动攻击意识,也没有小鳄龟那么长的脖子,但一样可以迅速向身体两侧和后方发起攻击,而且咬住就不会松口。
它们对环境的适应能力非常强,且生长迅速,2℃~38℃正常生活,1℃以上可正常越冬,12℃以下进入浅冬眠状态,6℃时进入深度冬眠,15℃~17℃少量活动18℃以上正常摄食,20℃~33℃最佳活动、觅食,28℃~30℃最佳生长,34℃以上少动,伏在水底及泥沙中避暑。
大鳄龟12岁就达性成熟。每年都会交配一次。在美国交配期为2~4月,产卵期4~6月,每次产卵10~52枚。巢一般位于水边最少50码以外的地方,避免泛滥及水浸。在自然条件下,大鳄龟和小鳄龟卵的孵化期为9~18星期,天气较冷及干燥孵化期会较长。人工控温可缩短鳄龟卵的孵化期,恒温32℃经60天左右就可孵出鳄龟。幼龟的性别会视乎蛋孵化时的温度来决定。近几年白化个体也已经能稳定繁殖。野外鳄龟的一般寿命不明,但相信可以活到70-150岁。饲养下的寿命一般为20-70岁。
鳄龟,尤其是小鳄龟,因其产肉率高,肉质细腻,味道鲜美,是高蛋白、高氨基酸、低胆固醇、低热量而被作为肉食龟,在美国南部被大量繁殖,在国内也已经有不少养殖场,且有繁殖记录。当然,钻纹龟和地图龟也是美国南部食用龟种。
因其强壮的体魄,不易生病,常年生活在水中而无需晒日光,且外型威猛,被很多人作为宠物饲养,但也要注意到,大鳄龟的咬合力惊人,虽不主动攻击人,但也不是没有伤人事件。爪子强壮有力且善于挖洞,一般的饲养容器很容易被其损坏。生长过程中表皮会有较大面积的脱落,食量巨大,容易污染水质。所以在饲养前三思而后行,即使饲养大后不想继续饲养,也不要轻易随便遗弃到河流或湖泊里,它们对温度的适应能力实在太强。以免破坏当地的生态,出现伤人事件。
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