枯叶龟(Matamata turtle)

学名:Chelus fimbriatus

分布:南美洲北部,包括奥里诺科(Orinoco)河和亚马逊(Amazon)河流域,在巴西、圭亚那、秘鲁分布最多

栖息环境:流速缓慢的湖泊、河流和沼泽

成体体长:背甲40厘米,甚至能到60厘米

也被称作“枫叶龟”,或者直接音译为“玛塔”。属于大型水栖龟类,是现存最古老的爬行动物。它是一种久坐不动的龟,拥有呈三角形的扁平头,管状的鼻子上和一个呈角状的部分,下巴有三条触须或四条状触须,形态像一片枯叶,呈枯黄色,在湖中可见。因其龟壳酷似枯叶,故称为枯叶龟。

枯叶龟通常可以长到43至45厘米,最大可达到61厘米,完全成长后体重约为15公斤(33磅)。雌龟的体长通常要较雄龟大一些,与其他的成年龟一样,雄龟有着较雌龟长和宽的尾巴。其尾巴较小,周围长有敏感凸起物。它的甲壳有三条规则的条状背脊,形似枯叶,圆锥形,并具有明显的同心生长环,坑坑洼洼凹凸不平,并不是很坚硬,与产自北美的鳄龟相似。成年枯叶龟背甲最长可以至45厘米(18英寸),背甲为长方形、粗糙、多瘤节等,幼体的背甲则呈砖红色对称分布3对黑色斑点,看起来好像枯黄树叶上被霉菌腐蚀的斑点,起到保护的作用;其腹甲细长,较小,呈奶油黄色或棕黄色,与背甲尺寸大小基本一样,幼体腹甲颜色多为粉红色,在长大后背甲和腹甲的颜色会逐渐消失,成年后底部边缘会发红。枯叶龟的脖子很长,几乎和背甲等长,可以自如收缩、膨胀(利于捕食猎物),分布有很多对称的神经探测触须和棘刺状肉质突起,和皮褶结构一样有很多感觉细胞和触觉神经,用来接收水流的信号。枯叶龟的头部是所有水龟中最有特点的。从鼻端一直延伸到头骨两端后部为皮肤翼状物,起到了分流水流的作用,现已知道这些翼状物包含神经,对至少两种刺激作出反应并传回大脑,其中一种翼状物的动作不用触动,而另一种对触动作出反应,但还未完全得出结论。另一种说法认为头部和颈部的皮肤翼状物用于迷惑猎物、感应猎物、吸食猎物。整个头部成为巨大的三角楔形,很好地模拟了树叶的形状,减小了水的阻力,使得头部正面的阻力面很小。头部最前方突出的象鼻状鼻管模仿了树叶的叶柄,鼻子凸出,细、较长,方便枯叶龟进行气体交换。它的眼睛很小而又不失神,虽然有光感,但在其生活的浑浊幽暗水底,优良的视力能为捕猎提供的帮助十分有限,为了弥补视觉的缺陷,它进化了功能超强的感官接收系统。嘴部较宽大、柔软,吸力很大,不凸出,头部的三角形正中央还有一道箭头状棕色条纹似叶脉。其前肢、后肢较为普通,五个指甲,周围长有敏感凸起物,每只前脚有五个蹼爪。

它在外型和习性上与北美的鳄龟非常相似,背甲有明显的三道脊棱且凹凸不平,通常都是配合长长的颈部拟态以守株待兔的方式长时间潜伏在水底泥巴或枯树叶中伏击路过的鱼、虾、两栖动物或落入水中的小型哺乳动物等活物,鳄龟舌头上有假饵,枯叶龟的颈部侧生表皮随波摆动也有诱饵的功能。喜欢夜间捕食,等到猎物接近,它头两侧的耳鼓可以感觉到水中的震动,来确定猎物在水中的确切位置。突然伸长头部靠近猎物,同时张开嘴,扩大喉咙。这组动作造成了一种抽水作用,将猎物和大量的水瞬间吸入扩大的喉咙里,排出水,猎物则被吞下。枯叶龟以此方式进食是由于其不能撕咬。

枯叶龟一般生长在湖里,爬行非常缓慢,虽然它是完全的水栖动物,但水性不是很好,所以常在水底来等待食物。它高度水栖且很少离开水。没有晒太阳和陆地活动的现象。少数资料提出它们可以忍受长期暴露在咸水或海水与淡水的混合物中(Kearney,1972;PritchardandTrebbau,1984),通过伸长脖子将它们的鼻尖刚好超过水面来呼吸。枯叶龟更喜欢混浊的静止或缓慢流动的河水。

交配繁殖季时雄龟会为雌龟扩展它们的四肢,并把头扑向雌龟。这种情况多在10月至12月的亚马逊河上游发生。夏季时雌龟会爬至岸边产卵,筑巢期在10~12月,每胎可产12~28颗卵,经7-10个月孵化。龟蛋呈球形,长约35毫米(1.4英寸),直径3.5~4cm,孵化期约为200天。 其中蛋壳对弱酸有一定的需求,弱酸帮助将蛋壳分解,使稚龟可以破壳而出。

1741年,枯叶龟被法国博物学家Pierre Barrère第一次描述为“大土地龟与高低不平的和脊尺度”(翻译)。1783年,枯叶龟首次被德国博物学家约翰·哥特洛布·施耐德分类为蛇颈龟属。1992年,被正名为枯叶龟。现今有两种已经明确的枯叶龟类化石:一个是在委内瑞拉中新世地层发现的C. lewisi以及在哥伦比亚中新世地层发现的C. colombiana。虽然C. colombiana早在上世纪40年代就被发现,但这两种枯叶龟化石都是由Wood在1976年所命名的。虽然Broin和Fuente在1993年在阿根廷上白垩纪地层中也鉴定出一块疑似是枯叶龟类的颈部脊椎骨化石,但较为可信最古老的枯叶龟化石的时代仍是距今约2000万年的中新世时期,但关于枯叶龟类的起源和演化的研究我们仍需要更多的化石证据。无论是C. colombiana还是C. lewisi都与现生枯叶龟一样在背壳凸面有三条隆脊。但研究人员仍可以通过其背甲形状和骨盆特征来对它们进行细分。

枯叶龟背甲可靠报道可长达40-50厘米,因为枯叶龟脖子与背甲长度相近,所以一个巨型现生枯叶龟总长可达1米,重量为10到12公斤。而化石枯叶龟C. lewisi背甲长度是45.5厘米,C. colombiana则有50厘米。
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