加拉巴哥群岛发现新种大型陆龟(2015年10月21日)

这个新种爬虫类,躲过了一百多年来的探查。

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圣克鲁兹岛上的两个陆龟族群相距只有20公里左右,而且外观相同,不过科学家发现牠们是不同的物种。
Photograph by Washington Tapia

加拉巴哥群岛有一个新的陆龟物种,却一直没人发现。现在它有了正式的名字。

圣克鲁兹岛上有两个大型陆龟的族群:生活在岛屿东部的族群称为Cerro Fatal(意为「致命山丘」)陆龟,在岛屿西部和西南部的族群则称为Reserva(意为「保留」)。这两个族群的外观非常相似,直到不久前都还被当作是同一个物种——Chelonoidis porteri

一个由耶鲁大学演化生物学者Adalgisa Caccone领导的研究团队分析这两个族群重复的细胞核DNA与牠们从母亲那一方继承而来的粒腺体DNA时,发腺体型稍小的Cerro Fatal与体型较大的Reserva其实不只是不同的物种,而且这两个族群和其他岛屿上的物种之间的关连,比牠们彼此之间的关连还要紧密。

现在,Caccone的团队又有了另一个问题要解开:这两个族群中,有一个是新物种。但,是哪一个?

「牠们的基因不一样,但是用眼睛看不太出来,」纽约州立大学雪城分校脊椎动物保育生物学教授James Gibbs说。他是Caccone的共同作者之一。

名字的意义

Caccone的团队透过检视年代较久远的博物馆标本来弄清楚哪一个族群才是「新」的物种,以及要如何为新物种命名。这些标本包括所谓的「标准标本」,这个在1900年代初期搜集到的标本被视为C. porteri这个物种的主要范例。

然而,基因分析结果显示标准标本其实是混种:牠具有Reserva陆龟的细胞核DNA,但是也有Cerro Fatal的粒腺体DNA。

混种的事让Caccone深感惊讶——这两个物种杂交的其他例子,在此之前他们找到的并不多。她说她还得求助分类学专家,对方最后判定细胞核DNA「胜出」:体型较大的Reserva族群依然是C. porteri这个物种,而较小的Cerro Fatal族群则可以命名为Chelonoidis donfaustoi,这个名字来自备受敬爱的濒绝陆龟照护者Fausto Llerena Sánchez。

Caccone团队于2015年10月21日在《公共科学图书馆》期刊中发表了新物种的科学描述。

陆龟就是陆龟

标准标本是一只奇特的混种,再加上两个陆龟族群的外观很相似,让美国国家自然史博物馆的研究员Daniel Mulcahy对论文提出的结果有些怀疑。「他们研究时非常谨慎,数据的搜集与分析数据也相当缜密,」他说,但是他希望能看到更多深入的基因分析结果。

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两个陆龟族群都有圆顶状的背甲,而且外观很相似——不过详细的测量与基因分析可以区别牠们。
Photograph by Adalgisa Caccone

Caccone则很支持她团队的研究结果。「如果牠们不是不同的物种,那么其他的〔加拉巴哥陆龟〕也都不是了,」她透过电子邮件表示。

「除非你要把全加拉巴哥的陆龟都归成同一个物种——我觉得不会有多少人想要那么做——否则就一定得把Cerro Fatal命名为一个新物种,」专门研究生物多样性的加州州立大学福勒顿分校教授James Parham补充道。他并未参与这次研究。

新的研究结果对圣克鲁兹岛两个陆龟族群的保育工作,可能相当有帮助。新物种C. donfaustoi已知的存活个体大概只有250只,而C. porteri也因此少了250个成员,而且分布范围也比以前更小了。

「现在保育人士要管理这些族群,他们可以藉由更深入地了解这些陆龟的演化史和两个不同物种的生活区域,来做好管理工作。」Parham说。

撰文:Rachel A. Becker, National Geographic
编译:向淑容

转载自:国家地理杂志http://www.natgeomedia.com/news/ngnews/21601#

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