5种蜥蜴新物种:雄性利用喉扇吸引潜在配偶(图)

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北京时间3月31日消息,直到目前,我们几乎还是对这5种长着喉扇的蜥蜴一无所知。

在印度的干旱地区,科学家发现了蜥蜴的一个新属,以及5个新物种。英雄蜥属(Sitana)蜥蜴是小型的陆生蜥蜴。在繁殖季节,雄性会展示喉咙下方色彩鲜艳的扇形肉垂,这一结构被称为喉扇(dewlap)。

由于它们生活在干燥、荒凉的土壤里,因此当中午的酷热开始接近时,它们会用后腿快速地爬到地面上。英雄蜥属蜥蜴只分布在南亚的部分地区。1829年,人类在报告中提及了该属第一个物种,时至今日,我们依然对它们知之甚少。后来人们又陆续发现了该属其他6个物种:3种来自尼泊尔,2种来自斯里兰卡,还有一种来自印度。

不过,印度科学理工学院(位于班加罗尔)的V·狄巴克(V. Deepak)并不相信印度只有两个英雄蜥属物种,因为这个国家具有极高的生物多样性和地形多样性。因此,他决定出发去寻找更多的物种。

狄巴克和他的同事们在印度的5个邦和1个联邦属地,共81个地点(散布在16万平方公里内)进行了调查。这些地方的降雨模式和植被都有很大差别。狄巴克称,众多的山地和河流屏障有助于新物种的演化。

“你不会意识到——它们看起来都是干燥、开阔的栖息地——但如果你穿越所有这些景观,这也是三年来我所做的,就会知道印度半岛的异质性要比我们想象的要高得多,”狄巴克说道。

在调查过程中,他发现了5个新物种。其中有3种属于已知的英雄蜥属(Sitana),另外两种属于一个新的属,狄巴克将其命名为“Sarada”,这是当地人对这些长着喉扇的蜥蜴的称呼。这些发现已经发表在《生态贡献》(Contributions to Zoology)杂志上。

有了从野外采集的标本,狄巴克的团队开始对各个物种的特征进行鉴别。其中,形态学特征包括喉扇的大小和颜色。喉扇位于喉咙下方,平时处于松弛、折叠状态,随着雄性成长到性成熟阶段,喉扇会变得愈加色彩鲜艳。雌性没有喉扇。

雄性蜥蜴会利用喉扇来吸引潜在的配偶,它们会张开喉扇,通过皮肤下方的软骨结构尽力地扩展喉扇的面积。在展示的时候,雄性会爬到高处——如一块大石头或树枝上——将脊背弯成拱形,努力张开喉扇。展示过程中,英雄蜥属蜥蜴的雄性常常上下摆动头部,而Sarada属物种则左右摆动头部。

有了这些新发现,现在印度已经有了7种长着喉扇的蜥蜴,整个南亚则有12种。研究者认为,他们很有希望在其他未经探索的地方发现更多的新物种。

1. Sitana visiri

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Sitana visiri的喉扇很明显

这种蜥蜴的喉扇非常大,可以伸展到躯干长度的56%。在喉扇的边缘具有锯齿,很像手工制作的棕榈叶扇子。在发现这种蜥蜴的泰米尔纳德邦(位于印度最南端),这种扇子在当地语言里被称为“visiri”。闪亮的白色喉扇上,具有明显的天蓝色条纹和橙色斑点。

Sitana visiri的体型较为瘦长,它们更喜欢栖息在低地,如沙质海岸和草地平原。它们会在九月和十月间交配繁殖,幼体会在一月份孵化出来。

2. Sitana spinaecephalus

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一只Sitana spinaecephalus的求偶表演

这一物种的名字来源于拉丁语的“spinae”和希腊语的“cephalus”,前者的意思是“棘刺”,而后者的意思是“头”。这两个词体现了它们头部后面突出的、棘刺状的鳞片。

Sitana spinaecephalus同时适应低地和高海拔的生活,它们主要分布在古吉拉特邦和马哈拉施特拉邦。研究者发现它们会在草地和河床里树枝、岩石上晒太阳。

这种蜥蜴也长着巨大的喉扇,能扩展到躯干长度的45%。喉扇呈黄色,上面有一道蓝色条纹和棕色斑点。雄性会在5月到6月初向雌性展示喉扇。

3. Sitana laticeps

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一只雄性的Sitana laticeps正在展示喉扇

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一只Sitana laticeps的巨大喉扇

该物种的学名源自拉丁语的前缀“latus”和后缀“cep”,意思分别是“宽阔的”和“头部”。它们栖息在散布着草地和灌木的多岩石地区,海拔约为513米到930米,其分布区域仅限于马哈拉施特拉邦浦那市周围的山地。

Sitana laticeps具有一个锯齿状、中等大小的喉扇,呈白色,下颌处具有一道蓝色条纹。它们的喉扇能伸展到躯干长度的29%。雄性会在5月、6月和8月之间爬到岩石上展示喉扇。

4. Sarada darwini

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一只雌性的Sarada darwini

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一只雄性Sarada darwini正在展示喉扇

这种蜥蜴发现于马哈拉施特拉邦南部和卡纳塔克邦北部的草地和棉花地中,所处海拔为550米到680米。它们栖息在很深的地下洞穴中,也会爬到草丛、树枝、岩石和土丘上晒太阳,有时会成对出现。

该物种的繁殖发生在5月,新孵化出来的幼体出现在10月。性成熟的雄性长着巨大而闪亮的喉扇,上面具有蓝、黑和橙色的斑块,以及黄色条纹。橙色的斑块会一直延伸到腹部下方。该物种以查尔斯·达尔文的名字命名,他在《人类的由来及性选择》一书中描绘了爬行动物的第二性征。

5. Sarada superba

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Sarada superba正准备展示自己巨大的喉扇

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Sarada superba展示巨大的喉扇

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一只Sarada superba将喉扇张开

这种蜥蜴具有5个新物种中最大的喉扇,能伸展到躯干长度的59%。喉扇上具有延长、重叠的鳞片,喉部具有黄色条纹。喉扇的主体是闪亮的蓝色,紧接着的是黑色和橙色的斑块。

该物种的学名来自拉丁语的“superbus”,意思是“华丽的”,意指它们喉扇的华丽颜色。它们喜欢在海拔1100米到1300米的高原活动,通常躲藏在岩石缝隙和洞穴中,主要分布在马哈拉施特拉邦南部。

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一只Sarada superba张开喉扇,表明自己的领地

雄性Sarada superba的领地意识非常强。当发现附近有竞争对手出现时,它们会把马上竖起冠部——一直从颈背处延伸至身体后部——以吓退对方。

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